Alamacenamiento en los sitios arqueologicos

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LOS CONTEXTOS DE ALMACENAMIENTO
EN LOS SITIOS ARQUEOLOGICOS Y SU ESTUDIO
Linda Manzanilla *
A recientes fechas ha surgido un interés especial por analizar
con mayor detalle lo que observamos en el registro arqueológico.
Este interés emerge de una inquietud constante ante ia ligereza
con que se llega a conclusiones de carácter funcional en relación
a los contextos arqueológicos.
Siguiendoa Schiffer (1972), podríamos distinguir entre contextos de aprovisionamiento, de manufactura, de uso-consumo
y de desecho. En esta escala, los depósitos y almacenes serían un
tipo particular de contexto en el que los bienes guardados están
temporalmente "inactivos" en espera de un uso o consumo
ulterior.
La importancia que reviste el estudio de este tipo de contextos radica en el hecho de quela información con que se cuenta
puede ser interpretada en términos económicos, en relación a la
capacidad que una sociedad particular tiene de extraer, canalizar y acumular un excedente.
A continuación analizaremos la información arqueológica
relativa a los siguientes temas:
I. Ubicación y tipo de almacén.
II. Bienes almacenados y técnicas de conservación.
1. Ubkación y tipo de almacénLa localización de los depósitos puede ser analizada en tres
escalas:
* Instituto de Investigaciones Antropológicas. UNAM.

ANALES DE ANTROPOLOGIA

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A. Escala de la estructura
1. Contextos internos:
a. Objetos: bandejas de corteza, ollas, cajas
b. Construcciones
1. Aéreas: cuartos de una estructura
2. Subterráneas: pozos troncocónicos
2. Contextos externos
a. Construcciones
1.Aéreas: trojes y graneros
2. Subterráneas: pozos troncocónicos
b. Otros: nichos en cuevas
B. Escala del sitio
Familiares
Comunales
Centralizados o "públicos"
C. Escala la región
De la capital
De los centros provinciales
De los centros secundarios.
A 1. Contextos internos
Este nivel de análisis se registra al momento de excavar sitios
arqueológicos de tipo doméstico. Puede tratarse deobjetos usados como pequeños receptáculos de almacenamiento, como sería
el caso de las bandejas de corteza y los guajes de los mayas
actuales (Villa Rojas 1945:53), u ollas de almacenamiento, ampliamente descritas para los sitios del Cercana Oriente y de
Mesoamérica. En ocasiones se ha supuesto esta función por la
forma de la vasija y por el hecho de no presentar huellas de
quemado. Así, Coe yDiehl (1980:388) señalan que quizá los
tecomates olmecas de cerámica Rojo Tatagapa, en el sitio de San
LorenZo Tenochtitlan, que tienen estas características, hayan
sido usados para acumular agua y grano.

CONTEXTOS DE ALMACENAMIENTO EN LOS SITIOS ARQUEOLOGICOS 73

En Teotihuacan, Linné fue uno de los primeros en señalar
que quizá el uso de ollas fuese la forma de almacenamiento másdifundida ( Hernández X. 1949:156). En el sector noroeste de la
gran urbe hemos hallado estas grandes vasijas, a la manera de
los pithoi del Cercano Oriente, en cuartos destinados para almacenamiento, al interior de las unidades residenciales teotihuacanas. Pudimos determinar por flotación que en el almacén se
guardaban leguminosas, maíz y quenopodiáceas, y por palinología pudimos aseverar quetambién había flores de plantas
medicinales, como la Casimiroa o "zapote blanco", con propiedades hipnóticas y somníferas, directamente asociadas a la olla de
almacenamiento de cerámica Anaranjado San Martín (Barba
et al. 1987).
Para tiempos mexicas, en Mesoamérica tenemos noticias de
la existencia de vasijas de mimbre "... grandes como cubas...
embarradas por dentro y por fuera..." para guardarcacao, maíz
y otras semillas en el palacio del señor (Torquemada 1975, tomo
II:179). Grandes cestos circulares, hechos de juncos y de paja de
trigo, son mencionados como posibles graneros comunales en el
sitio neolítico egipcio de Merimde (Hoffman 1980:176).
En los barrios populares de Chan Chan, en Ia costa norte del
Perú, el acopio de alimentos a nivel doméstico también se llevaba
a...
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