Albahaca y diversidad de plantas medicinales

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1. Biodiversidad y plantas medicinales Actualmente, para muchos biólogos y geólogos, estamos experimentando, y más aún causando, la sexta gran extinción de especies de los seres vivos del planeta; una extinción masiva se define como la desaparición de una proporción significativa de la biota planetaria en un periodo de tiempo geológicamente muy breve. Esto ha sucedido cinco veces en la historiade nuestro ecosistema planetario, periodos en los que la diversidad biológica se redujo sustancialmente debido a la desaparición de un considerable número de especies. Tabla 1. Extinciones Masivas en la Historia de la Tierra
Extinción
Periodo

Familias/ Especies
%

Fecha
(millones de años)

Duración
(millones de años) Impacto Vulcanismo

Causas de la Extinción
EnfriamientoCalentamiento Regresión marina Anoxia acuática

Ordovícico Devónico Pérmico Triásico Cretácico

26/84 22/79 51/95 22/79 16/70

439 364 251 199-214 65

23 26 26 11 8

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Fuente: “Mass extinctions and their aftermath”, A. Hallam and P. B. Wignall, p.4; “A scale of greatness and casual classification of mass extinctions: Implications for mechanisms”, Celâl Sengör,A. et al. y “The Five Worst extinctions in earth’s history”, Siegel Lee.

La tasa de extinción más alta corresponde a la ocurrida en el Cretácico, con un promedio de 8.7% de especies desaparecidas cada millón de años de los ocho que duró. De acuerdo con un ejercicio muestral publicado en 2004, se estima que una media de 26% de las especies desaparecerán en los próximos 50 años1. Esta tasasupera con mucho la tasa media de cualquiera de las anteriores grandes extinciones que ha sufrido el ecosistema terrestre, lo cual respalda la tesis de la existencia de la sexta gran extinción2. A diferencia de las cinco anteriores, esta nueva fase de gran extinción no se debe a causas de orden fisiogeológico, atmosférico, climatológico o astronómico, sino al impacto de las actividades de la especiehumana sobre el ecosistema. En este sentido, el consenso general es que la actual
1

Thomas Chris, et. al., “Extinction risk from climate change”, carta publicada en la revista Nature el 8 de enero de 2004. La tasa de extinción que se menciona es un rango de 15 a 37% de las especies. 2 Rodolfo Dirzo y Peter Raven en su artículo “Global State of Biodiversity and Loss” mencionan que mientras queposterior a la extinción del Cretácico la tasa de extinción fue de 1 en un millón de especies por año, para los próximos 50 años, en el caso de las aves y mamíferos, sería de 1000 en un millón de especies por año, o sea mil veces más alta. Niles Eldredege por su parte, en “The Sixth Extinction” menciona que actualmente se están perdiendo 30 mil especies por año. Janet Larsen en “The Sixth GreatExtinction: A Status Report” apunta que la tasa promedio de extinción actual es mil a 10 mil veces más rápida que la tasa prevaleciente en los últimos 60 millones de años. El Centro para la Diversidad Biológica indica, en “The Extinction Crisis” que actualmente se están perdiendo especies a un ritmo 100 a 1000 veces más rápido que después de la extinción de los dinosaurios. Y Richard Leakey en “TheSixth Extinction” señala que actualmente 50 mil especies por año desaparecen de la faz de la tierra y que en los próximos 100 años 50% de las especies de nuestro ecosistema desaparecerán. ¡En el cretácico se perdieron 70%...en 8 millones de años..! Las cifras pueden variar, lo cierto es que la destrucción de la diversidad biológica en marcha avanza a un ritmo enloquecidamente devastador.

1 desaparición de especies se debe a su sobreexplotación por parte del ser humano, la contaminación, la transformación y destrucción de los hábitats, el calentamiento global y la introducción de especies exóticas. Gráfica 1. Índice de extinción en Extinciones Masivas
(Porcentaje promedio anual, escala logarítmica)

Ordovícico Devónico Pérmico 1.00000000 0.10000000 0.01000000 0.00100000 0.00010000...
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