Alcohol

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Miguel Rubio Godoy Se
podría argumentar con base en evidencias arqueológicas que el consumo de bebidas alcohólicas es casi tan antiguo como la humanidad misma: se tiene noticia de que el más arcaico brebaje de uva fermentada se produjo hace siete mil años en el pequeño poblado neolítico de Hajji Firuz Tepe, en una zona montañosa de lo que hoy es Irán; como muestra de una sed de momia, uno de losprimeros reyes de Egipto, enterrado hacia el año 3150 a.C., se llevó a la tumba nada menos que unos cinco mil litros de vino; y obvia decir que este líquido, a quien Galileo poéticamente llamó “luz que se mantiene unida por el agua”, es parte indisociable del rito cristiano, que lo considera la sangre de Cristo durante la liturgia. Así pues, como especie biológica hemos tenido bastante tiempopara apreciar los efectos del consumo de alcohol a corto y largo plazo; esto se refleja en la gran cantidad de refranes, consejas y pasajes literarios que se refieren a la libación.

Una descripción de lo que le sucede al organismo, con cada copa, en una noche de parranda.

Cuando se consumen bebidas alcohólicas, el primer efecto del alcohol sobre el organismo es la estimulación. Lo quecomúnmente llamamos “alcohol” es alcohol etílico o etanol, y forma parte de una gran familia de compuestos orgánicos, los alcoholes, que comparten el grupo activo OH. Incluso con niveles muy bajos de alcohol etílico (etanol) en la sangre, se detecta una clara sensibilización de una parte del

De la primavera al otoño

Ilustraciones: Atenayhs Castro

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¿cómoves?          

El vino mueve laprimavera, crece como una planta de alegría, caen muros, peñascos, se cierran los abismos, nace el canto.
Pablo Neruda (1904-1973)

cerebro conocida como sistema del Nmetil-d-aspartato (NMDA), que se vuelve muy sensible al neurotransmisor (véase recuadro) más abundante en el encéfalo, el glutamato. El aumento de sensibilidad al glutamato estimula algunos procesos como el razonamiento, la memoria yla búsqueda de placer. Así, una copita torna al quizá usualmente recatado bebedor en un primaveral personaje más o menos refractario a las inhibiciones. Y en ello no estamos solos: si a una rata de laboratorio se le administra un poco de alcohol, también ella se torna más vivaz y comienza a explorar sus alrededores. La ingestión alcohólica desde luego no se mide en copas, sino como la concentraciónde alcohol en la sangre de un individuo, por ello no son equivalentes una copita de vino o cerveza que una de tequila o whisky; las primeras tendrán un menor efecto fisiológico que las segundas, pues las bebidas destiladas contienen más etanol por unidad de volumen que las solamente fermentadas. Con la segunda y tercera copitas, nos sentimos todavía más eufóricos, y si en ese momento un neurólogonos colocara electrodos en la cabeza para medir la actividad cerebral, resaltarían las llamadas ondas alfa, el patrón del electroencefalograma que generalmente aparece cuando uno se relaja —de reposo, no de relajo—. Con tres o cuatro copas de alcohol en la sangre los mismos receptores NMDA que nos llevaron cuesta arriba, de pronto dejan de

responder. Y no sólo eso, sino que dejan a otrosistema bioquímico a cargo del funcionamiento cerebral: el del ácido gama-aminobutírico (GABA). Desafortunadamente

Los neurotransmisores
Las neuronas son células especializadas en conducir impulsos electroquímicos a través del cuerpo. Esta función la efectúan mediante extensiones de su citoplasma, llamadas fibras nerviosas o axones. En algunas neuronas, como las del tacto, estas fibras son largas,mientras que en otras, como las olfatorias, que reconocen los olores desde la parte más alta del interior de la nariz, son muy cortas. El punto en el que termina un axón, el botón sináptico, donde entra en contacto con la siguiente neurona, se llama sinapsis. En el botón se encuentran los neurotransmisores: moléculas encargadas de transmitir mensajes de una neurona a otra. Cuando llega un...
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