Alelopatia

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ALELOPATIA

Las interacciones planta-planta son diversas y se establecen entre aquellos vegetales que comparten el mismo hábitat; sin duda la más importante de ellas es la competencia ya que la mayoría de las plantas son sésiles y está condición las obliga a compartir muchos recursos del hábitat; de este modo compiten por el espacio, los nutrimentos, la luz y el agua o bien, pueden competir porlos polinizadores. De esta manera cualquier ventaja que logre una de las plantas en la utilización de un recurso: mayor eficiencia y capacidad o poder ofensivo decide al cabo de un tiempo el desplazamiento o la eliminación de otra planta. La selección natural, de hecho, es un resultado de la competencia entre genotipos muy próximos (la definición de alelopatía se refiere a cualquier procesoque involucre metabolitos secundarios producidos por plantas, algas, bacterias y hongos que influya sobre el desarrollo de sistemas biológicos).

La alelopatía puede confundirse fácilmente con la competencia pero en realidad ambas interacciones son totalmente diferentes. En la alelopatía el efecto sobre un organismo se ejerce a través de la liberación al medio de un compuesto quimico, lo que ladistingue de la competencia que se refiere a la remoción o reducción de algún factor del medio (espacio, agua, nutrientes, alimento y luz) que es requerido por otro organismo conviviendo en el mismo hábitat; por lo tanto la alelopatía no debe confundirse con la competencia, ni considerarse como parte de ella. Para evitarse esta confusión Muller propuso el termino interferencia para referirse a lainfluencia total de una planta sobre otra, lo que incluirá tanto a la alelopatía como a la competencia, cuando ambas actúan a la vez, si esto sucede la relación entre dos plantas se convierte en un proceso lógicamente más complejo aun. Sin duda, el principal objetivo en cualquier estudio de alelopatía es conocer el papel que desempeñan los compuestos organicos activos dentro de la comunidad ylas transformaciones en influencias que estos ejercen cuando son liberados al ambiente. La interaccion alelopatica en la naturaleza no es un proceso simple y directo, ya que como en muchos fenómenos naturales sobre causa y efecto, en este caso estamos enfrentados con un proceso complejo que incluye condiciones ambientales que actúan sobre las plantas para producir un resultado dado.Frecuentemente podemos medir los resultados pero tenemos dificultad para encontrar y aislar las partes especificas que en esta relación están produciendo estos resultados. Los compuestos con potencial alelopático están presentes virtualmente en todos los tejidos de las plantas: hojas, tallos, raíces, rizomas, frutos y semillas. Sin embargo, la cuestión mas critica en los estudios de campo continua siendo lade si estos compuestos son liberados al medio en cantidades suficientes y de manera que produzcan una respuesta. El conocimiento de su estructura química, sus efectos específicos, su dinámica espacial y su permanencia activa en el sustrato puede darnos una calara idea de su significancia ecológica, demostrando mas claramente su alcance en la interferencia de algunas plantas sobre otras plantas,microorganismos o animales. Aunque podamos percibir su trascendencia no puede negarse que en muchos casos su conocimiento es incompleto por la enorme complejidad del proceso alelopático, considerando la diversidad de la naturaleza química de las sustancias que en él participan y lo complicado de las reacciones que intervienen y por otro lado la falta de recursos y técnicas apropiadas quepermitan su comprobación. Como en el medio natural es imposible separar los efectos alelopáticos de los de la competencia con las técnicas de que se dipone en la actualidad, se requiere por ello evaluarlos por medio de bioensayos específicos. Por todas estas razones no debe olvidarse que la alelopatía es un proceso de gran complejidad al mas alto nivel dentro de la ecología química.

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