Algas

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DESCRIPCIÓN DE MÉTODOS DE RECOLECCIÓN Y CONSERVACIÓN DE ALGAS por Carmen Vergara, Herbario de la Universidad de Panamá. cvalgae@hotmail.com INTRODUCCIÓN Las algas constituyen uno de los grupos más variados de talófitas o plantas “inferiores”. Las más evolucionadas poseen estructuras sencillas comparables a las raíces, tallos y hojas de las plantas “superiores”. Son los primeros vegetales queefectúan la fotosíntesis. Poseen según el grupo, pigmentos de diversos colores y así encontramos algas verdes, amarillentas, azulosas, pardas, rojas, etcétera. Se encuentran en su mayoría, en las aguas marinas, dulces o salobres; flotando o adheridas a las rocas; en los medios terrestres muy húmedos, o en los lados sombreados de los troncos de los árboles, etc. La latitud y los factores ambientalestales como la cantidad de luz en las diversas profundidades del agua, la temperatura de la misma, nutrientes y disponibilidad de substrato, tienen influencia muy marcada en la abundancia y distribución de las especies. Las especies unicelulares no necesitan sustrato y en su mayoría se acomodan en las capas superficiales del agua, para formar parte del plancton. Muchas especies en cambio, poseentalos grandes y se acomodan con frecuencia sobre sustratos sólidos, como troncos flotantes o de preferencia sobre rocas de las zonas costeras. Las algas, constituyen un grupo muy amplio y heterogéneo, requiriendo por esta razón, de una metodología especial para su preparación como muestras de herbario, que sin ser complicada, ni difícil, es de por sí diferente, a lo conocido y difundido para otrosrepresentantes de las plantas. Dentro de las algas, creemos conveniente delimitar dos grandes grupos en relación con el hábitat: algas de agua dulce y algas marinas. Se hace necesario incluir como un grupo aparte a las diatomeas, presentes en ambos hábitat, como componentes del fitoplancton. Estas últimas requieren de métodos de preparación y conservación diferentes. La finalidad de larecolección y conservación de cualquier organismo vegetal o animal debe justificarse. La enseñanza y la investigación constituyen dos buenas razones. La enseñanza biológica requiere usar organismos vivos o especimenes adecuadamente conservados para realizar las observaciones y experimentos de una manera objetiva. Pero muchas veces ni los estudiantes ni los profesores pueden trabajar con organismos útilespara ellos, porque carecen de la información necesaria para saber dónde y cómo recolectarlos o para preservarlos. El conocimiento y manejo de métodos de recolección y formación de colecciones científicas de algas es una actividad inicial en la formación de los investigadores que se dedican al estudio de estos organismos. Hay pocos problemas biológicos relacionados con trabajos de campo que norequieren eventualmente de la colecta de especimenes.

En la formación de un biólogo, es básico el conocimiento de las técnicas indicadas, pero también lo es para el agrónomo, el veterinario o el médico, dependiendo desde luego, de la investigación que se realice. Las colecciones constituyen la base de los estudios taxonómicos y son parte fundamental en investigaciones de floras y en trabajosecológicos de poblaciones y de comunidades. En cualquier estudio biológico el primer paso es identificar el organismo que se está observando. Para un estudio taxonómico formal, la colecta de los organismos es indispensable y, por tanto, el conocimiento de las técnicas adecuadas. Por otra parte, el tema de la biodiversidad, de tanta recurrencia y debate mundial, no puede ser abordado sin elconocimiento taxonómico de los organismos de cada uno de los grupos que integran el sistema natural. Las colecciones científicas, como testimonio de esta biodiversidad, nuevamente pasan a constituir una herramienta valiosa en este tipo de estudios. En este trabajo se describen y evalúan los diferentes métodos de colecta, manipulación y preservación de especimenes de algas tanto en el terreno como en el...
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