Alginato

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Alginatos

1. Introducción
2. Reseña Histórica
3. Fuente de Obtención: algas pardas
4. Compuestos Comerciales y sus Aplicaciones
5. Estructura Química de los Alginatos
6. Propiedades Físico Químicas
7. Tecnologías de Producción
8. Geles de Alginato
9. Bibliografía

Introducción

El siguiente trabajo tiene por objetivo aportarinformación acerca de las propiedades físico-químicas, utilidad y proceso productivo de los ALGINATOS, compuestos químicos obtenidos a partir de algas marinas pardas y con un sinnúmero de aplicaciones industriales.

Reseña Histórica

En 1883, el químico inglés E. C. C. Stanford, por digestión de frondas de ciertas algas pardas con carbonato sódico, obtuvo una masa gelatinosa que evaporada a sequedadpresentaba “aspecto algo semejante al de la goma tragacanto”. A esta nueva sustancia su descubridor le dio el nombre de “algina”, derivado de alga. Este término se usó en un principio para designar la sustancia in situ en la planta; mientras que a los distintos productos comerciales que se obtuvieron posteriormente se les dio otras acepciones: ácido algínico, alginatos solubles, compuestosalgínicos en general.
La producción comercial sostenida de alginatos comenzó en 1929 por la compañía Kelco en California. En 1934 se inició la producción a escala limitada en Gran Bretaña y más tarde, durante la Segunda Guerra Mundial, surgió la industria de alginatos en Noruega, Francia y Japón.
La variedad de compuestos algínicos de que se dispone en la actualidad son el resultado de una intensivatarea de investigación, desarrollo, marketing y programas de servicio que se han extendido durante un período de cerca de treinta años en los principales países productores.

Fuente de obtención: Algas Pardas

Las algas pardas de la familia de las “feofíceas” constituyen la materia prima principal en la producción de alginato. El mismo, es un componente de la pared celular de tales organismos y seencuentra formando un complejo insoluble de ácido algínico y sus sales cálcica, magnésica y de metales alcalinos en varias proporciones.
Las algas pardas crecen en todas las regiones de aguas frías del mundo, en los hemisferios norte y sur. Tal como ocurre con las plantas y árboles terrestres, entre ellas existe una enorme variedad de especies que varían en tamaño, forma, así como en elporcentaje y calidad del alginato que producen. De interés para su aplicación industrial, podemos mencionar especies de los géneros: Lessonia (Nigrescens, Flavicans, Trabeculata), Macrocystis Pyrifera, Durvillea Antártica, Laminaria (Digitata, Saccharina y Cloustoni), Ascophyllum, Fucus, etc. Corresponden a organismos de grandes tamaños, conocidas también como Macroalgas o Kelp, que alcanzan 1 a 2,5metros de longitud (especies de los géneros Lessonia, Laminaria, etc.) y algunas de hasta 8 metros o más del género Macrocystis. Dichas algas marinas, recursos de naturaleza subantártica (temperatura del agua entre 13º y 20º C), viven y crecen constantemente en la zona costera ínter y submareal (entre y bajo el nivel de las mareas respectivamente) hasta los 20 o 30 metros de profundidad. Son organismosfotosintéticos que sin embargo no están catalogados como vegetales verdaderos y tienen altas tasas de crecimiento y renovación anual, lo que las hace un recurso natural renovable de gran importancia.
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Compuestos comerciales y sus aplicaciones

Los alginatos disponibles en el mercado se comercializan, en su mayoría, en forma de sales hidrosolubles, libres de celulosa, blanqueadas ypurificadas, entre las que se incluyen las siguientes:
E400 Ácido algínico
E401 Alginato de sodio
E402 Alginato de potasio
E403 Alginato de amonio
E404 Alginato de calcio
E405 Alginato de propilenglicol
También se producen compuestos combinados, tales como:
Alginato de amonio-calcio
Alginato de sodio-calcio
Algunos de estos compuestos, principalmente el ácido algínico y sus sales...
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