Alginato

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1. Introducción
En 1883, el químico inglés E. C. C. Stanford, por digestión de frondas de ciertas algas pardas con carbonato sódico, obtuvo una masa gelatinosa que evaporada a sequedad presentaba "aspecto algo semejante al de la goma tragacanto". A esta nueva sustancia su descubridor le dio el nombre de "algina", derivado de alga. Este término se usó en un principio para designar la sustanciain situ en la planta; mientras que a los distintos productos comerciales que se obtuvieron posteriormente se les dio otras acepciones: ácido algínico, alginatos solubles, compuestos algínicos en general.
La producción comercial sostenida de alginatos comenzó en 1929 por la compañía Kelco en California. En 1934 se inició la producción a escala limitada en Gran Bretaña y más tarde, durante laSegunda Guerra Mundial, surgió la industria de alginatos en Noruega, Francia y Japón.
La variedad de compuestos algínicos de que se dispone en la actualidad son el resultado de una intensiva tarea de investigación, desarrollo, marketing y programas de servicio que se han extendido durante un período de cerca de treinta años en los principales países productores.
2. Reseña Histórica
Las algaspardas de la familia de las "feofíceas" constituyen la materia prima principal en la producción de alginato. El mismo, es un componente de la pared celular de tales organismos y se encuentra formando un complejo insoluble de ácido algínico y sus sales cálcica, magnésica y de metales alcalinos en varias proporciones.
Las algas pardas crecen en todas las regiones de aguas frías del mundo, en loshemisferios norte y sur. Tal como ocurre con las plantas y árboles terrestres, entre ellas existe una enorme variedad de especies que varían en tamaño, forma, así como en el porcentaje y calidad del alginato que producen.
Fuente de obtención: Algas Pardas
3. Compuestos comerciales y sus aplicaciones
Los alginatos disponibles en el mercado se comercializan, en su mayoría, en forma de saleshidrosolubles, libres de celulosa, blanqueadas y purificadas, entre las que se incluyen las siguientes:
* E400 Ácido algínico
* E401 Alginato de sodio
* E402 Alginato de potasio
* E403 Alginato de amonio
* E404 Alginato de calcio
* E405 Alginato de propilenglicol
También se producen compuestos combinados, tales como:
* Alginato de amonio-calcio
* Alginato desodio-calcio
Algunos de estos compuestos, principalmente el ácido algínico y sus sales de sodio, calcio y potasio, se ofrecen en tres calidades diferentes, determinadas por los procesos de purificación y blanqueado que sufren los productos durante su manufactura. Dichas calidades corresponden a:
* Calidad alimentaria: productos completamente libres de celulosa, de coloración blanca o ligeramenteamarilla.
* Calidad farmacéutica: productos blancos, totalmente libres de celulosa.
* Calidad técnica: productos usualmente libres de celulosa (puede contener cierta proporción); color variable desde blanco a amarillo o marrón. Estos son empleados principalmente por la industria textil, de pinturas, papeles calco, maderas aglomeradas, etc.
La importancia de los alginatos como insumo para lasindustrias alimenticias, farmacéuticas y química en general, está dada por su propiedad hidrocoloide; esto es, su capacidad de hidratarse en agua caliente o fría para formar soluciones viscosas, dispersiones o geles. Los alginatos son, de esta manera, únicos en cuanto a sus propiedades como espesantes, estabilizantes, gelificantes y formadoras de películas; resultando en un sinnúmero deaplicaciones.

 Dennis J. McHugh. "Production, Properties and Uses of Alginates". Department of Chemistry, University College. University of New South Wales. Australian Defence Force Academy. Campbell, ACT 2600, Australia.
* Kirk, Raymond; Othmer, Donald F. "Enciclopedia de Tecnología Química". 1ª edición. 1 vol. México: Limusa, 1998.
* Kirk, Raymond; Othmer, Donald F. "Enciclopedia de Tecnología...
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