Alginatos derivados de algas pardas

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El siguiente trabajo tiene por objetivo aportar informaciónacerca de las propiedades físico-químicas, utilidad y procesoproductivo de los ALGINATOS, compuestos químicos obtenidos a partir de algas marinas pardas y con un sinnúmero de aplicaciones industriales.
1. Introducción

En 1883, el químico inglésE. C. C. Stanford, por digestión de frondas de ciertas algas pardas con carbonatosódico, obtuvo una masa gelatinosa que evaporada a sequedad presentaba "aspecto algo semejante al de la goma tragacanto". A esta nueva sustancia su descubridor le dio el nombre de "algina", derivado de alga. Este término se usó en un principio para designar la sustancia in situ en la planta; mientras que a los distintos productoscomerciales que se obtuvieron posteriormente se les dio otras acepciones:ácido algínico, alginatos solubles, compuestos algínicos en general.

La produccióncomercial sostenida de alginatos comenzó en 1929 por la compañía Kelco en California. En 1934 se inició la producción a escalalimitada en Gran Bretaña y más tarde, durante la Segunda Guerra Mundial, surgió la industria de alginatos en Noruega, Francia y Japón.

La variedad de compuestos algínicos de que sedispone en la actualidad son el resultado de una intensiva tarea de investigación, desarrollo, marketing y programas de servicioque se han extendido durante un período de cerca de treinta años en los principales países productores.

2. Reseña Histórica

[pic]Las algas pardas de la familia de las "feofíceas" constituyen la materiaprima principal en la producción de alginato. El mismo, esun componente de la pared celular de tales organismos y se encuentra formando un complejo insoluble de ácido algínico y sus sales cálcica, magnésica y de metales alcalinos en varias proporciones.

Las algas pardas crecen en todas las regiones de aguas frías del mundo, en los hemisferios norte y sur. Tal como ocurre con las plantas y árboles terrestres, entre ellas existe una enorme variedadde especies que varían en tamaño, forma, así como en el porcentaje y calidad del alginato que producen. De interéspara su aplicación industrial, podemos mencionar especies de los géneros: Lessonia (Nigrescens, Flavicans, Trabeculata), Macrocystis Pyrifera, Durvillea Antártica, Laminaria (Digitata, Saccharina y Cloustoni), Ascophyllum, Fucus, etc. Corresponden a organismos de grandes tamaños,conocidas también como Macroalgas o Kelp, que alcanzan 1 a 2,5 metros de longitud (especies de los géneros Lessonia, Laminaria, etc.) y algunas de hasta 8 metros o más del género Macrocystis. Dichas algas marinas, recursos de naturaleza subantártica (temperatura del aguaentre 13º y 20º C), viven y crecen constantemente en la zona costera ínter y submareal (entre y bajo el nivel de las mareasrespectivamente) hasta los 20 o 30 metros de profundidad. Son organismos fotosintéticos que sin embargo no están catalogados como vegetales verdaderos y tienen altas tasas de crecimiento y renovación anual, lo que las hace un recurso natural renovable de gran importancia.

3. Fuente de obtención: Algas Pardas
4. Compuestos comerciales y sus aplicaciones

Los alginatos disponibles en el mercadosecomercializan, en su mayoría, en forma de sales hidrosolubles, libres de celulosa, blanqueadas y purificadas, entre las que se incluyen las siguientes:

• E400 Ácido algínico
• E401 Alginato de sodio
• E402 Alginato de potasio
• E403 Alginato de amonio
• E404 Alginato de calcio
• E405 Alginato de propilenglicol

También se producen compuestos combinados, tales como:

• Alginato deamonio-calcio
• Alginato de sodio-calcio

Algunos de estos compuestos, principalmente el ácido algínico y sus sales de sodio, calcio y potasio, se ofrecen en tres calidades diferentes, determinadas por los procesos de purificación y blanqueado que sufren los productos durante su manufactura. Dichas calidades corresponden a:

• Calidad alimentaria: productos completamente libres de celulosa, de...
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