Alimentación y salud en la adolescencia

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Nutrición y salud en la adolescencia**
Evelyn Eisenstein
Conceptos generales
La nutrición apropiada es una de las necesidades básicas de salud para que los
adolescentes desarrollen al máximo su potencial biológico. Al evaluar el estado nutricional
de los adolescentes se requiere tener en cuenta:
1. El proceso dinámico de aceleración de la velocidad de crecimiento; el aumento de
estatura ypeso, y los principales cambios de la composición corporal que
caracterizan a los adolescentes.
2. El consumo ideal de proteínas, energía y vitaminas que, casi siempre, está muy lejos
de las posibilidades económicas y de la realidad social de la mayoría de los
adolescentes que viven en países o áreas pobres. Por tanto, las modificaciones y
adaptaciones de la dieta y de la cantidad diariarecomendada deben ser objeto de
constante atención por parte de todos los profesionales de la salud.
3. Los aspectos emocionales y los valores culturales de la alimentación, con sus efectos
favorables y desfavorables en las actividades regulares de la vida de los
adolescentes. El significado de la lucha por la supervivencia diaria y la mejora de las
perspectivas futuras pueden servir de fuerzaimpulsora o restrictiva de los hábitos
de alimentación y los cuidados nutricionales.
Cada uno de los puntos anteriores se refiere a un factor que está relacionado con la
nutrición de los adolescentes. ¿Puedes identificar a qué campo pertenece cada uno de
ellos? Por ejemplo, el primero es el factor biológico ¿y los demás?
Muchos de los programas e investigaciones sobre nutrición en laadolescencia, así
como los estudios a corto y largo plazo hechos por varios centros, son poco satisfactorios,
sobre todo por la falta de información y de comparación de datos epidemiológicos a nivel
nacional e internacional. Sin embargo, el estado general de salud y nutrición sirve
simultáneamente de indicador de las deficiencias sufridas en la infancia y de guía respecto
a las prioridades deprevención y tratamiento necesarias para lograr una sociedad adulta
sana. Al evaluar los riesgos que para la salud tienen las insuficiencias y los excesos
nutricionales, siempre es importante considerar la interacción de los adolescentes en sus
diversos medios socioeconómicos y el intercambio de influencias y de valores familiares,
así como educativos y de los sistemas de comunicación y propaganda.
**En Matilde Maddaleno et al. (eds.), La salud del adolescente y del joven, Washington, D. C., Organización
Panamericana de la Salud (Publicación científica, 552), pp. 144-154.
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Hasta aquí, la autora ha insistido en que medio en el que se desarrollan los adolescentes
influye en sus hábitos alimenticios. Piensa en ejemplos de cómo influyen: la familia, la
escuela, los medios de comunicación yla colonia o el lugar de residencia.
Uno de los desafíos del trabajo en la red de atención primaria es cómo transmitir a los
adolescentes y a la comunidad los conceptos básicos de nutrición y alimentación. Los
cambios en los patrones de comportamiento durante la adolescencia pueden servir
también de catalizadores para programas más adecuados de educación para la salud. Los
adolescentes casisiempre cuestionan su apariencia física, su estilo de vida, sus creencias y
sus preferencias. Por esa razón, son receptivos a la información reciente sobre nutrición
siempre y cuando se establezca una relación de comprensión, respeto y confianza con el
sector salud. Los profesionales del campo de la educación, la salud y la nutrición, deben
desempeñar un papel facilitador y saber compartir lasresponsabilidades con los propios
adolescentes, quienes pueden experimentar, escoger y decidir nuevas formas de
satisfacer sus necesidades alimentarias cuando se les estimula debidamente.
Según la autora, ¿cuál es la función que deberían tener las personas que se relacionan con
los adolescentes en el campo de la educación, la salud y la nutrición?
Es importante dar prioridad a los...
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