ALIMENTACION EN EL ADULTO MAYOR

En las últimas décadas el aumento de la población mayor de 60 años ha llamado la atención de trabajadores, profesionales y políticos en diversas áreas, quienes se han propuesto trabajar conjuntamente en lapreparación de un ambiente adecuado para que los ancianos puedan vivir esta etapa de la vida en las mejores condiciones posibles.

En la vejez, como en todas las etapas de la vida, la alimentación y la nutrición juega un papel fundamental para la salud yel bienestar. No significa solo una fuente de nutrimentos, sino un vínculo al placer, a la vida social y afectiva, a la comunicación, a la cultura, a las costumbres, a los hábitos y a la vida familiar y comunitaria. No alimentarse adecuadamenteconlleva al riesgo de tener problemas de malnutrición, tanto por excesos como por deficiencias, alteraciones del sistema inmunológico, aislamiento social, tristeza, pérdida de las ganas de vivir y de disfrutar.


CARACTERÍSTICAS QUE AFECTAN LAALIMENTACIÓN Y LA NUTRICIÓN EN LA VEJEZ

Salud bucal

La mayoría de los ancianos, y especialmente los que están en situación en pobreza, tienen la dentadura en mal estado, con anodoncia total o parcial que limita la masticación adecuada, especialmente dealimentos duros, y exige cambios en la consistencia de los mismos (puré, molidos, flanes, sopas, coladas, jugos, gelatinas).
Otro problema frecuente son las prótesis desadaptadas que causan maltrato en la cavidad oral y dificultades en lamasticación y trituración de los alimentos.

Algunas personas ancianas sufren de sequedad oral, xerostomía, según algunos especialistas porque hay disminución en la función de las glándulas salivares, produciendo menos saliva. Para otros este problema seproduce más como un efecto colateral de los medicamentos consumidos, pues existen más de cuatrocientos de ellos como generadores de xerostomía. Sea cual sea la razón, la disminución en la producción de la saliva afecta el inicio de la digestión de [continua]

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