Alimentarias

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ALIMENTOS EMERGENTES

Alimentos Nutracéuticos Funcionales

  Papel de la ciencia en el desarrollo de este campo

El factor clave en el desarrollo de la industria de los alimentos funcionales es la aceptación del público consumidor de tales alimentos, para ello se necesita que los consumidores estén convencidos de los beneficios a la salud que le brindan tales productos. Los sectoresacadémicos y de investigación deben participar en el proceso de evaluar y autentificar el beneficio a la salud del alimento para que tal etiquetado sea imparcial y fidedigno. Esta evaluación debe abarcar el estudio de las funciones orgánicas afectadas por el alimento y/o ingrediente funcional, incluyendo su papel en el mantenimiento de la salud o en la prevención de enfermedades.

Investigaciones básicay práctica en el rubro de alimentos nutracéuticos, se están realizando para identificar, seleccionar, aislar y probar compuestos químicos nutracéuticos de alimentos típicos mexicanos y producidos por procesos de fermentación. Actualmente se trabaja con maíces azul y de alta calidad proteica, frijol negro, semilla de ébano, amaranto, diversas frutas y hortalizas, productos herbales (jamaica,xempasuchil), proteínas y colorantes obtenidos por producción biotecnológica y hasta productos de panificación y de origen animal enriquecidos con ácidos grasos nutracéuticos. El objetivo final es diseñar procesos biotecnológicos que puedan aislar compuestos de interés previamente probados por expertos en medicina y tecnología de alimentos. La identificación y el desarrollo de procesos biotecnológicosbasados en investigación para la obtención de estos productos pondran en vanguardia y la eventual explotación económica-comercial de estos productos y procesos y favorecer a corto y largo plazo la salud y la calidad de vida de los mexicanos.

En algunos casos la evidencia científica sobre los beneficios en la salud humana es tan sólida y reconocida por la comunidad científica internacional quelos compuestos han sido avalados por agencias regulatorias gubernamentales como la Administración de Alimentos y Drogas (FDA, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos.

¿Que son los alimentos nutracéuticos funcionales?

Los términos nutracéutico, alimento fortificado y alimento funcional están muy relacionados entre sí y la actividad científica, industrial y económica asociados con ellos esde una gran magnitud, con unas perspectivas enormes de crecimiento.

Los nutracéuticos no son nutrientes asociados con deficiencias en la dieta, sin embargo, son compuestos cuyo consumo ha sido asociado con la prevención y el tratamiento de enfermedades.

Alimento nutracéutico: “Son aquellos alimentos o ingredientes que, además de alimentar, ayudan a prevenir o retrasar enfermedades ymantienen la buena salud de sus consumidores”.

Alimentos funcionales o nutracéuticos: han sido definidos como “cualquier alimento o ingrediente del mismo que proporcione un beneficio probado a la salud humana.

Un alimento funcional o nutracéuticos: según la IFIC (Consejo Internacional de Información sobre Alimentos) dice son aquellos que, aparte de su papel nutritivo básico desde el punto de vistamaterial y energético, son capaces de proporcionar un beneficio para la salud.

Producto o compuesto nutracéutico: Es cualquier producto que pueda tener la consideración de alimento, parte de un alimento, capaz de proporcionar beneficios saludables, incluidos la prevención y el tratamiento de enfermedades. Se puede definir como un suplemento dietético, presentado en una matriz no alimenticia(píldoras, cápsulas, polvo, etc.), de una sustancia natural bioactiva concentrada presente usualmente en los alimentos y que, tomada en dosis superior a la existente en esos alimentos, presumiblemente, tiene un efecto favorable sobre la salud, mayor que el que podría tener el alimento normal.

Entonces, ¿qué son los nutracéuticos?
Los nutracéuticos son compuestos bioactivos (es decir, productos...
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