Alimento versatil: el platano

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El plátano es una de las frutas másversátiles del menú alimenticio. Se puede comer frito en tajadas, al horno, hervidos, como tostones cuando están verdes, como postre en una torta de plátano, entre múltiples opciones. Sus hojas además, sirven para envolver las tradicionales hallacas venezolanas, dándoles un sabor particular y único.

Según cuenta la historia, tiene su origen en Asia meridional, y llegó al Mediterráneo desde elaño 650. Desde el siglo XV se conoce en las Islas Canarias, lugar desde donde fue exportado hacia el continente americano en 1.516. El cultivo comercial se inicia en Canarias a finales del siglo XIX y principios del siglo XX.

El plátano pertenece a la familia de las musáceas. La planta puede alcanzar entre 3 y 7 metros de altura. Posee hojas muy grandes en forma de espiral de entre 2 y 4metros de largo y medio metro de ancho.

Lo que los especialistas llaman las flores de esta planta, es lo que los comensales conocen como el plátano, éstos nacen agrupados en una mano de entre 3 hasta 20 frutos. Su forma es oblonga y los plátanos comestibles desarrollan una masa de pulpa comestible.

Ahora bien, dentro de la economía mundial es considerado el cuarto cultivo más importante delmundo, después del arroz, el trigo y el maíz.

En Latinoamérica y el Caribe se producen casi 10 millones de toneladas de plátano, de los 12 millones de toneladas que se consumen en el mundo. Es así como se considera que su cultivo es una fuente importante de empleo e ingresos para estas zonas del planeta.

El valor nutricional del plátano es muy alto. Es considerado un producto muy digestivopues favorece la secreción de jugos gástricos. Es una fuente importante de vitaminas B y C (se le equipara con el tomate y la naranja), y de sales minerales como el hierro, fósforo, potasio y calcio.

Los nutricionistas suelen recomendarlo para personas que padecen de úlceras estomacales, las que tienen el colesterol alto y los que sufren de estreñimiento. A pesar de que se tiene la creenciade que ingerirlo engorda, lo cierto es que es necesario integrarlo en el menú diario.

Curiosidades

|• |La plantación de este árbol debe llevarse a cabo en hoyos de 60 centímetros |
| |de profundidad. |
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|• |La distancia entre un árbol y otro debe ser de por lo menos tres metros. |
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|• |En el continente Asiático se cultiva el plátano. |
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|• |A los dos meses de sembrar el plátano, las plantas comienzan a dar vástagos.|
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|• |Para obtener un mejor rendimiento en el cultivo, la cantidad de agua y de |
| |aire deben estar en equilibrio. |
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