Alimentos funcionales

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El término ALIMENTOS FUNCIONALES es un término de marketing que se utilizó por primera vez en Japón en la década
de los 80 para describir alimentos fortificados con ingredientes capaces de producirbeneficios para la salud de las personas. Este
término se ha ido haciendo popular porque representa un enlace entre salud, nutrición y dieta.
Sin embargo, el término alimento funcional no tienetodavía una definición legal y actualmente alimentos funcionales
engloban probióticos, prebióticos, vitaminas y minerales. Son componentes de productos tan diversos como leches fermentadas,
yogurt,bebidas para deportistas, alimentos infantiles, alimentos sin azúcar y gomas de mascar.
En la última década del siglo XX, aparece por primera vez el concepto de alimento funcional, en su versión masactual, para
definir alimentos capaces de modificar la composición de la flora intestinal normal y potenciar de esta manera los efectos beneficiosos sobre la salud humana mediante microorganismos“óptimos” (probióticos) y otras substancias que favorezcan su crecimiento (prebióticos). Los alimentos funcionales tienen capacidad de regulación de la expresión génica, crecimiento celular,
ecologíaintestinal e inmunomodulación.
En la conferencia de consenso celebrada en Madrid (1998) de la CEE y FUFOSE del internacional Life Science Institute Europe
se adapta la justa definición de alimento funcional:Si produce efectos beneficiosos mas allá de los efectos nutricionales habituales en un sentido relevante para el estado de bienestar y salud o reducción del riesgo de enfermedad.
Básicamente losalimentos funcionales con efectos fisiológicos positivos son los prebióticos, probióticos y simbióticos.
BREVE HISTORIA SOBRE EL ECOSISTEMA INTESTINAL
La microflora gastrointestinal del ser humano esun complejo ecosistema de 300-500 especies bacterianas que principalmente
se encuentran en el colon e intestino delgado distal, mientras que en el estómago e intestino delgado proximal hay un...
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