Alimentos funcionales

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INGNEIERÍA EN INDUSTRIALIZACIÓN DE ALIMENTOS
ALIMENTOS FUNCIONALES

FECHA: 14-11-2008

ALIMENTOS FUNCIONALES
¿Qué son los alimentos funcionales?
Los “Alimentos Funcionales” son alimentos o componentes en la dieta que pueden aportar un beneficio para la salud más allá de la nutrición básica. . Para ello se les agregan componentes biológicamente activos, como minerales, vitaminas, ácidos grasos,fibra alimenticia.
A esta operación de añadir nutrientes exógenos se le denomina también fortificación. Este tipo de alimentos es un campo emergente de la ciencia de los alimentos que ve una posibilidad muy amplia de investigación alimentaria
Algunos ejemplos de estos alimentos son las frutas y los vegetales, los granos enteros, los alimentos y las bebidas fortificadas o mejoradas y algunossuplementos en la dieta. Los componentes biológicamente activos en los alimentos funcionales pueden aportar beneficios para la salud o efectos fisiológicos deseables.

* Huevos enriquecidos con ácidos grasos esenciales omega-3, ayudan a reducir el riesgo de afecciones cardiacas.
* Leche y yogures fermentados con cultivos probióticos facilitan la digestión.
* Cereales con ácido fólico, queayudan a reducir el número de niños que nacen con espina bífida
* Margarinas con fitoesteroles (benecol) que reducen el colesterol y disminuyen el riesgo de padecer afecciones cardiacas

¿Cuál es su origen?

En la década de los treinta, el Dr. Minoru Shirota inicia en Japón la investigación y desarrollo de una leche fermentada, con fines de prevención de enfermedades gastrointestinales.
Enlos países occidentales la historia de este tipo de alimentos se remonta a las primeras prácticas de fortificación con vitaminas y minerales, así como también a la práctica de incluir ciertos componentes en los alimentos procesados con el objeto de complementar alguna deficiencia de la población

¿Cuál es su importancia?

El desarrollo de alimentos funcionales es uno de los más novedosos yanalizados, porque se trata del uso de alimentos, sustancias nutritivas u organismos desarrollados para el tratamiento o prevención de enfermedades

Principales componentes funcionales
Clase/Componente | Origen | Beneficio potencial |
Carotenoides |   |   |
Beta caroteno | Zanahoria | Neutraliza los radicales libres que podrían dañar a las células |
Luteína | Vegetales verdes | Contribuye auna visión sana |
Licopeno | Tomate | Podría reducir el riesgo de cáncer de próstata |
Fibras dietéticas |   |   |
Fibra insoluble | Cáscara de trigo | Podría reducir el riesgo de cáncer de colon |
Beta glucano | Avena | Reduce el riesgo de enfermedad cardiovascular |
Ácidos grasos |   |   |
Omega 3, ácido graso DHA | Aceites de peces | Podrían reducir el riesgo de enf.Cardiovascular y mejorar funciones mentales y visuales |
Ácido linoléico | Queso, productos cárnicos | Podrían mejorar la composición corporal, podrían reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer |
Flavonoides |   |   |
Catequinas | Te | Neutraliza radicales libres, podría reducir el riesgo de cáncer |
Flavonas | Cítricos | Neutraliza radicales libres, podría reducir el riesgo de cáncer|
Esteroles vegetales |   |   |
Ester estanol | Maíz, soya, trigo | Reduce los niveles de colesterol sanguíneo |
Prebióticos/Probióticos |   |   |
Fructooligosacáridos | Achicoria, cebolla | Podría mejorar la salud gastrointestinal |
Lactobacilos | Yogurt | Podría mejorar la salud gastrointestinal |
Fitoestrógenos |   |   |
Isoflavonas | Alimentos con soya | Podrían reducirlos síntomas de la menopausia |

Beneficios

Dentro de los beneficios se encuentran:

* Apoyo de requerimientos nutrimentales en diferentes etapas de la vida, por ejemplo, en el embarazo, ya que existen alimentos enriquecidos, con hierro y ácido fólico, además de calcio y vitamina D, fundamentales en este proceso.

* Ayudar al correcto crecimiento y desarrollo de los niños con alimentos...
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