Alimentos irradiados

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IRRADIACION DE ALIMENTOS La esterilización fría. La irradiación de alimentos no produce toxicidad en las dosis comerciales; sus efectos son similares a los procesos térmicos normales. La irradiación de alimentos ha sido llamada esterilización fría por tener los efectos de un procesamiento térmico sin elevar temperatura del alimento. Los alimentos pueden ser irradiados para extender su vida deanaquel, o para lograr su esterilización. A diferencia de otros procesos, la irradiación de alimentos tiene como objetivo principal la conservación del alimento y no la transformación de sus propiedades. Los alimentos pueden ser irradiados por medio de su exposición a radiación ionizante: electrones de alta energía provenientes de rayos X, rayos de electrones o, mas comúnmente de rayos gammaprovenientes de cobalto 60, o cesio 137. Este proceso no deja residuos en el alimento (no lo hace radioactivo), a menos que sea expuesto a cantidades excesivas que estarían muy por encima de las dosis comerciales que no inducen radiactividad medible. Además, los rayos de cobalto 60 y cesio 137 son de baja intensidad y se utilizan en otras áreas como la medicina. Los efectos producidos por lairradiación que extienden la vida de anaquel del alimento, se deben al efecto en la actividad molecular y a la descomposición de productos que inactivan los sistemas enzimáticos tanto de los microorganismos como, a menor escala, de los sistemas del alimento mismo. Durante años, se ha usado en varios países la irradiación para desinfectar especias y hierbas, esterilizar alimentos para astronautas y paratratar alimentos destinados a pacientes hospitalizados por enfermedades inmunológicas. Los estudios y desarrollo del equipo necesario para irradiar alimentos a un nivel practico datan de los años cincuenta. En 1981, un comité integrado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), la agencia Internacional de Energía Atómica (IAEA) y la Organización para la alimentación y la agricultura (FAO)determinaron que cualquier alimento irradiado hasta una dosis promedio de una Mega Rad (Mrad)1 o menos, es inofensivo para el ser humano.
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Un Mrad equivale a un millón de rads de energía de radiación absorbida en el alimento. Existen dos unidades utilizadas en la irradiación de alimentos: el rad y el gray. 1000 rads= kilo rad= 10 grays (10Gy). 1Mrad =10 kilo grays(Kgy). Usos y aplicaciones. Laagencia para Drogas y Alimentos (FDA), de los Estados Unidos, aprobó en ese país, desde 1986, el uso de irradiación para el control de la maduración de frutas y vegetales y de su infestación por parte de insectos, y para el control de triquinosis en carne de puerco fresca. De acuerdo a las mismas regulaciones, todo producto irradiado debe estipular que “fue tratado con radiación” y su empaque debetener estampado un logo especial. Muchas aplicaciones se han contemplado en diferentes estudios para la irradiación de alimentos. La preservación de carne fresca, especialmente en el caso de los productos avícolas donde la Salmonella 2, que representa un gran problema de salud, puede ser controlada; la sustitución de compuestos químicos en fumigaciones para controlar insectos en cereales ( se havisto que los insectos no desarrollan resistencia a la radiación); reemplazo parcial de aditivos en carnes curadas para controlar el crecimiento de microorganismos; (los nitritos en carnes curadas, además de desarrollar color, sirven para controlar el Clostrydium botulynum, organismo causante del botulismo);extensión de la vida de anaquel de productos marinos ( se ha visto que irradiando elcamarón al momento de su captura, su vida de anaquel se extiende de 10 a 20 días), etcétera. Los términos usados en la irradiación de alimentos dependen de las dosis que se usen: radurizacion se refiere a extender la vida de anaquel con dosis bajas, retrasando tan solo la descomposición producida por microorganismos. Radicidacion son las dosis que destruyen a los microorganismos patógenos y es el...
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