Alimentos transgenicos

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ALIMENTOS TRANSGÉNICOS

DEFINICION

Se denominan alimentos transgénicos u OGM a los obtenidos por manipulación genética que contienen un aditivo derivado de un organismo sometido a ingenieríagenética; también se llaman así a aquellos que son resultado de la utilización de un producto auxiliar para el procesamiento, creado gracias a las técnicas de la ingeniería genética.

Los alimentostransgénicos son alimentos de una especie a los que se le ha introducido un fragmento de ADN de otra especie distinta. Por tanto, el alimento esencialmente sigue siendo el mismo, pero con alguna propiedadnueva.

HISTORIA

Aunque pueda parecer extraño, el hombre utiliza la biotecnología en el campo alimenticio desde hace miles de años, aunque con técnicas primitivas. Si nos ceñimos a que losalimentos transgénicos son aquellos que están mejorados de alguna manera, podemos llegar a la conclusión de que la fabricación del pan y la cerveza, que se basa en el empleo de células de levadura, es unproceso biotecnológico. Además, podemos citar como ejemplo concreto el hecho de que en la “Cueva de los Murciélagos“ de Méjico se hayan encontrado restos de mazorcas de maíz correspondientes a estratosgeológicos sucesivos que muestran un aumento gradual de tamaño correlativo con la sucesión cronológica.
Este hecho nos indica sin duda alguna que el hombre del Neolítico, haciendo uso de suinteligencia, aplicaba ya un proceso de selección en el maíz que él mismo cultivaba.
Pero si nos fijamos en hechos más recientes, la biotecnología tal y como la conocemos actualmente comenzó a desarrollarsea partir de los años 50, cuando James Watson y Francis Crick descubrieron la estructura de la molécula de ADN, que es donde se almacena la información genética, es decir, la herencia, en todos losseres vivos.
Partiendo de su importante descubrimiento, así como del hecho de que el ADN está formado por cuatro nucleótidos, Watson y Crick descubrieron que la molécula de ADN está formada por dos...
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