Altamiro

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Reflexiones de fin de siglo

CARLOS ALTAMIRANO

Intervención en la temporada de verano de la Universidad de Concepción. Enero 1992.

EDICIONES UNIVERSIDAD DE CONCEPCIÓN 1993

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REFLEXIONES DE FIN DE SIGLO
Carlos Altamirano

En primer lugar debo presentaros mis excusas por no haber redactado mi ponencia por escrito, con la precisión y claridad que las circunstancias loexigían. Lamentablemente debí ausentarme de Chile cuando disponía del tiempo para expresar por escrito mis ideas acerca de los radicales cambios por los que transita el mundo y, también, como es lógico, mi propia persona. Igualmente me adelanto a darles mis disculpas debido a la forma un tanto telegráfica con que os expondré mis ideas, para así ajustarme al tiempo que se nos ha otorgado. Ellonecesariamente me hará parecer esquemático y, en no pocas ocasiones, haciendo afirmaciones sin la debida fundamentación. Pero he preferido esta opción, aún con los riesgos que ella conlleva, con tal de entregarles mi visión global del universo por el cual estamos transitando y en el cual, después de tantos y dolorosos avatares, yo me ubico. Os hablo instalado en un pensamiento de izquierda, en el cual hemilitado mi vida entera, pero al igual que en la leyenda bíblica, no deseo transformarme en estatua de sal por vivir mirando hacia atrás. Al revés de las intervenciones que me han precedido, mi punto de partida será el mundo. Será la gigantesca mutación universal en la cual estamos inmersos y donde, lo que en Chile ocurra, sólo es y será una consecuencia de ello. Como habría dicho Toynbee, Chileno es un espacio histórico por sí solo inteligible y hoy día, agregaremos, no lo son ni siquiera civilizaciones tan fuertes y antiguas como las de Europa, China o India. Hemos ingresado en la "Era planetaria", y todo lo que ocurra en nuestros minúsculos "Estados Naciones" o, aun, en aquellos espacios de mayores y de más complejas dimensiones, sólo podrá explicarse a la luz de los fenómenos deocurrencia universal. Los problemas de hoy o son de carácter

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mundial o simplemente no son problemas, cuando más, son anécdotas de la coyuntura local.

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CRISIS O MUTACIÓN

Mi primer postulado es de que no estamos atravesando por una simple crisis, por una crisis más, temporal y pasajera ni, incluso, por una crisis "Orgánica" de tal o cual sociedad. Estamos en presencia de unamutación civilizacional, de un cambio de época histórica, de magnitud y densidad sólo semejante a la iniciada en la pequeña latitud de la Europa Occidental, allá por los siglos XV y XVI, digamos 1492, cifra cabalística para los efectos de mi argumentación. Los procesos y transformaciones originados en esta diminuta área de Europa Occidental, alrededor de los años 1500, fueron de tan enorme trascendenciacomo los que están emergiendo hoy, cinco siglos después, pero, esta vez, a escala planetaria. Y así como ocurrió con los hombres y mujeres, habitantes del 1500 de la era cristiana, e incluso de tres siglos después, del 1800, los cuales no supieron percibir la magnitud de esas transformaciones ni menos hacia dónde ellas se orientaban, ni a qué nuevo tipo de sociedad, cultura o civilización ellasdarían origen; así, también ocurre con las mujeres y los hombres del año 2000, quienes difícilmente podremos prever cuáles serán las consecuencias de los gigantescos procesos en curso. ¿Si el apocalipsis nuclear o el cataclismo ecológico? ¿Si la creación de la gran "Aldea Planetaria", humanizada y ecologizada, o la fragmentación en una multiplicidad de pequeñas unidades nacionales de precariaexistencia futura? Sin ninguna pretensión historiográfica y guiados exclusivamente por razones pedagógicas, me remitiré a la consabida y convencional división de la historia Europeo-Occidental en tres grandes épocas: la época antigua, la medieval y la moderna y, a ella agregamos nosotros la nueva época a la cual estaríamos transitando, la postmoderna. ¿Cuáles serían los signos, manifestaciones y...
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