Altar de muertos

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altar cristiano consiste en una superficie elevada, en forma de mesa, sobre la cual se ofrece el sacrificio de la Misa. La referencia escriturística más antigua al altar se encuentra en san Pablo (1Cor. 10, 21). El Apóstol contrasta la "mesa del Señor" ( trapeza Kyriou ) sobre la que se ofrece la Eucaristía, con la "mesa de los demonios", o altares paganos. Trapeza era el término preferido de losPadres griegos y de la liturgia griega, ya usado solo, ya junto con terminaciones reverenciales tales como iera o mystike . La epístola a los Hebreos (13,10) se refiere al altar cristiano como thysiasterion , palabra con la que los Setenta aluden al altar de Noé. Este término aparece en varias de las epístolas de san Ignacio de Antioquía (Ad Eph. V; Magnes. IV, 7; Philad. 4), así como en variosescritos de los Padres e historiadores de los siglos IV y V. Eusebio lo emplea para describir el altar de la gran iglesia de Tiro (Hist. Eccl., X,4, 44). No obstante, T rapeza era la palabra más usual. La palabra bomos , que también alude al altar, fue cuidadosamente evitada por los cristianos de la primera edad de la Iglesia, dadas sus asociaciones paganas. Sinesio, Obispo de Cirene, escritor dela primera mitad del siglo V, fue el primero que la utilizó. Los Padres latinos utilizan los vocablos altare, ara, altarium , con o sin una adición de genitivo (como mensa Domini ), para indicar el altar. Aunque Tertuliano se refiere al altar cristiano con las palabras " ara Dei ", no obstante, ara generalmente se emplea par indicar el altar pagano. Pero san Cipriano hace una distinción clara entreara y altare : los altares paganos, son arae diaboli , mientras que el altar cristiano es el altare Dei [quasi post aras diaboli accedere ad altare Dei fas sit (Ep. LXV, ed. Hartel, II, 722; P. L., Ep. LXIV, IV, 389)]. La palabra más usada era altare , y era el equivalente al griego trapeza .
I. MATERIALES Y FORMAS
Los altares cristianos más antiguos eran de madera, idénticos en forma a lasmesas de los hogares. Las mesas representadas en los frescos eucarísticos de las catacumbas nos permiten hacernos una idea de su apariencia.. El más antiguo, y el más notable, de tales frescos, el de la Fractio Panis en la Capella Greca, pintado en las primeras décadas del siglo II, muestra a siete personas sentadas en un diván semicircular ante una mesa de la misma forma. Los altares de madera enforma de mesa continuaron en uso hasta ya entrada la Edad Media. San Atanasio habla de un altar de madera que fue quemado por el Conde Heraclio (Atanasio ad Mon., LVI), y san Agustín narra que los donatistas destruyeron un altar de madera bajo el cual se había refugiado el obispo ortodoxo Maximiano (Ep. CLXXXV,cap. 7, P. L., XXXIII, 805). La primera legislación en contra de tales altares data delaño 517, cuando el concilio de Epaon, en la Galia, prohibió la consagración de cualquier altar que no fuera de piedra (Mansi, Col. Conc., VIII, 562). Pero esa prohibición únicamente afectaba a una pequeña parte del mundo, y durante varios siglos se siguieron usando los altares de madera, hasta que la preferencia por materiales de mayor resistencia terminó por suplantarla. Los dos altaresconservados en las iglesias de san Juan de Letrán y santa Prudenciana son los únicos altares de madera que han sido preservados. Según una tradición local, san Pedro ofreció el Santo Sacrificio en ambos, pero no existe ninguna evidencia convincente al respecto. Los altares de piedra más antiguos son las tumbas de los mártires enterrados en las catacumbas. La costumbre de celebrar la Misa sobre las tumbasde los mártires se origina, muy probablemente, en el primer cuarto del sigo II. El fresco llamado "Fractio Panis", de la Capella Greca, perteneciente a ese período, está localizado en el ábside directamente sobre una pequeña cavidad que Wilpert supone (Fractio Panis, 18) que contenía las reliquias de un mártir, y es muy probable que la piedra que cubría su tumba fuera utilizada como altar. No...
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