Aluminio

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La materia prima a partir de la cual se extrae el aluminio es la bauxita.

La obtención del aluminio se realiza en dos fases:La extracción de la alúmina a partir de la bauxita (Proceso Bayer) yla extracción del aluminio a partir de esta última mediante electrolisis. Cuatro toneladas de bauxita producen dos toneladas de alúmina y, finalmente, una de aluminio. El proceso Bayer comienzacon el triturado de la bauxita y su lavado con una solución caliente de Hidróxido de sodio a alta presión y temperatura. La sosa disuelve los compuestos del aluminio, que al encontrarse en un mediofuertemente básico, se hidratan

Los materiales no alumínicos se separan por decantación. La solución caústica del aluminio se enfría luego para recristalizar el hidróxido y separarlo de lasosa, que se recupera para su ulterior uso. Finalmente, se calcina el hidróxido de aluminio a temperaturas cercanas a 1000 ºC, para formar la alúmina.

El óxido de aluminio así obtenido tiene unpunto de fusión muy alto (2000 ºC) que hace imposible someterlo a un proceso de electrolisis. Para salvar este escollo se disuelve en un baño de criolita, obteniéndo una mezcla eutéctica con unpunto de fusión de 900 ºC. A continuación se procede a la electrólisis, que se realiza sumergiendo en la cuba unos electrodos de carbono (tanto el ánodo como el cátodo), dispuestos en horizontal.En la primera se produce la alúmina o el hidrato de alúmina se precipita del filtrado por adición de gas carbónico y, después de filtrar y lavar, el hidrato se calcina para convertirlo en alúmina.En la segunda se obtiene el aluminio metálico por reducción electrolítica de la alúmina pura en un baño de criolita fundida.
El esquema general de la producción de aluminio primario se resume enel siguiente diagrama de proceso:
[pic]
Extracción de la bauxita

Molienda de la bauxita

Lixivación Al2O2NaO

Precipitación

Lvado con cal

Calcinado

Electrolisis

Afinar...
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