Aluminio

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Aluminio.
Es un metal blanco con un matiz azulado, de símbolo Al y peso atomico de 26.97, y se obtiene principalmente de la bauxita.
El aluminio junto al oxigeno y al silicio es uno de los elementos mas abundantes en el mundo y es el segundo metal con mayor proporción y constituye el 8% de la porcion solida de la corteza terrestre.
El metal de aluminio es producido extrayendo primeramente laalumina (oxido de aluminio) de la bauxita mediante un proceso quimico. Posteriormente se disuelve la alumina en un baño electrolitico donde se encuentran placas metalicas con cargas electricas (ando y catodo) y se hace pasar una corriente electrica atraves del fundido causando que el metal de aluminio se traslade al catodo de donde se recolecta.
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El aluminio puro (99.99%) tiene una densidad de0.097 lb/in3 (2.7 g/cm3) que es solo un tercio al del cobre; un punto de fusion de 1120oF (660oC); conductividad electrica cerca de dos tercios al del cobre; un 60% mas de conductividad termica que el cobre; y un modulo de elasticidad de 9x106 lb/in2 (62,000 MPa).
Es un metal no magnetico y altamente reflexivo ( luz, calor, energia, ondas electromagneticas) y una estructura cristalina centradaen las caras.
Es suave y dúctil después de un tratamiento de recocido y se trabaja en frio fácilmente.
Resiste la corrosion de diversos ambientes (atmosfera, agua, agua salada, petroquimicas, quimicos, etc) debido a la presencia de una pequeña capa de oxido de aluminio.
Este metal fue descubierto en 1727, pero no fue sino hasta 1886 cuando Charles Hall en Ohio y Paul Heroult en Franciapudieron obtenerlo mediante el proceso electrolitico ( proceso Hall-Heroult).
Cuando aparecieron los primeros motores automotrices de combustión interna el aluminio se convirtió en un material de creciente valor en la ingenieria. La electrificacion (iluminado publico) es otra area donde se utilizo mucho el aluminio debido a la necesidad de grandes distancias de metal conductor y sobre todo ligero.Cuando los hermanos Wrigth aparecieron, una nueva industria nacio y junto a la del aluminio se fue desarrollando y creciendo.Esta nueva industria necesito de estructuras seguras, fuertes y resistentes a la fractura para partes de aviones y motores, y en las ultimas decadas se ha utilizado el aluminio para fabricaron de cuerpos de misiles, celdas de combustibles y componentes satelitales. Pero esto noes lo unico en lo que se utiliza el aluminio ya que en sus inicios el aluminio fue utilizado en marcos de espejos, numeros de las casas, utensilios de cocina, y poco a poco sus aplicaciones fueron creciendo.
Las propiedades del aluminio y de sus aleaciones que lo hacen tan economico y atractivo para la industria es su peso ligero, maquinabilidad, propiedades fisicas, propiedades mecanicas y sualta resistencia a la corrosion.
Hierro y silicio son las principales impurezas del aluminio puro comercial pero tambien se encuentran pequeñisimas cantidades de zinc, galio, titanio y vanadio..
El aluminio no aleado se utiliza mas por sus propiedades electricas, termicas, anticorrosivos y cosmeticas que por sus propiedades mecanicas. Algunas de las principales aplicaciones son como conductorestermicos y electricos, intercambiadores de calor, electrodos de condesadores, equipo quimico, hojas para envolver (papel aluminio), reflectores de luz y calor y para detalles decorativos. Las hojuelas de aluminio que se utilizan como pigmento para realzar la duracion y efecto reflectante de las pinturas. El aluminio en polvo y la pasta de aluminio se usan en catalizadores, jabones, explosivos,combustibles, y soldaduras. El aluminum shot se utiliza para remover el oxido de los aceros. La espuma de aluminio, que es resultado de hacer espuma con hidruro de zirconio u otros hidruros se utiliza como núcleo de materiales estructurales livianos. Se utilizan capas base y capas superiores como protectores contra corrosion y calor como por ejemplo en auto partes como los escapes que estan sujetos...
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