Alzheimer y parkinson.doc

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Alzheimer y Parkinson
RESUMEN

En este artículo consideramos conjunta y comparativamente la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson, ya que son las dos más frecuentes enfermedades neurodegenerativas del mayor. Se señalan similitudes y diferencias entre ambos trastornos, tanto en sus aspectos neuropatológicos, como en su sintomatología, los tratamientos farmacológicos hoydisponibles y sus déficits neuropsicológicos más típicos.

1- INTRODUCCIÓN

El objetivo de este artículo consiste en subrayar las similitudes y diferencias entre estas dos importantes enfermedades, ya que son las más frecuentes entre las patologías neurodegenerativas de la tercera edad. Consideramos de interésel estudio coordinado de ambos trastornos neurológicos remarcando los rasgos comunes y nocomunes más importantes a diferentes niveles, ya que facilita su mejor comprensión comparativa y resultando de utilidad sobre todo para los médicos no especialistas y  para el personal sanitario y paramédico.

Así mismo la consideración conjunta de estas y otras enfermedades de tan amplia repercusión social y alto gasto asistencial resulta imprescindible a la hora de diseñar e implementar programasa largo plazo tal como el "Plan estratégico nacional para el tratamiento integral de las enfermedades neurológicas" presentado en el año 2002 (1) y para el desarrollo práctico de los puntos planteados en la "Declaración de Madrid" del año 2000.

1.a Impacto de ambas enfermedades.

Las enfermedades asociadas al envejecimiento suponen actualmente uno de los mayores problemas para los sistemassanitarios y asistenciales de los países desarrollados, ya que el aumento de la expectativa de vida media (se calcula que en breve más del 20 % de la población europea occidental superará los 60 años) ha provocado un incremento de las patologías crónicas ligadas a la ancianidad, destacando aquellas que afectan al sistema nervioso central. La enfermedad de Alzheimer (EA) es el trastornoneurodegenerativo con mayor incidencia en la edad madura con más de 600.000 enfermos afectando al 6-8 % de los mayores de 65 años. La enfermedad de Parkinson (EP) aparece en el segundo lugar con cerca de 100.000 enfermos afectando al 1-2 % de la misma población (2,3).

Ambas patologías consumen una creciente cantidad de recursos médicos, farmacéuticos y sociales. Deterioran en alto grado la calidad de vidadel enfermo y de sus cuidadores primarios, generalmente mujeres de la propia familia del afectado que le cuidan en un 85 % de los casos en el propio domicilio. Se calcula que el 65 % de los cuidadores primarios necesitarán atención médica o psicológica especializada como efecto directo del estrés psicofísico del cuidar continuado, y que el 20-25 % de ellos terminarán desarrollando lo que se havenido en denominar "síndrome burn-out" o del "cuidador quemado". Únicamente el 12 % de las familias reciben ayuda específica económica o asistencial por parte del Estado, dato relevante en unas enfermedades cuyo coste medio por afectado y año se estima de 16.000 a 20.000 euros (1).

1.b Algunas similitudes y diferencias.

Ambas son enfermedades del cerebro, de naturaleza degenerativa y cursocrónico y progresivo. Hoy por hoy resultan incurables ya que los medicamentos y otras técnicasmédicas disponibles solo alivian o controlan temporalmente los síntomas pero no eliminan la causa que crea la enfermedad. No se pueden prevenir (excepto si se consolidan los estudios de neuroprotección en curso por ejemplo con la selegilina o los factores tróficos gliales). Sus causas no están definitivamenteestablecidas y con probabilidadson múltiples, participando factores genéticos, excitotóxicos, estrés oxidativo, apoptosis, traumatismos encefálicos antiguos, exposición a tóxicos ambientales o a determinadas infecciones, etc. (4,5)

Tanto la EA como la EP afectan de forma prioritaria a la tercera edad, aunque no en exclusiva ya que las formas tempranas constituyen el 10 % del total en el caso...
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