Alzheimer

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  • Publicado : 17 de noviembre de 2011
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ALZHEIMER
La enfermedad de Alzheimer, o demencia senil de tipo Alzheimer, es una enfermedad neurodegenerativa, que se manifiesta como deterioro cognitivo o trastornos conductuales. Se caracteriza ensu forma típica por una pérdida progresiva de la memoria y de otras capacidades mentales, a medida que las células nerviosas mueren y diferentes zonas del cerebro se atrofian.
El Alzheimer es laforma más común de demencia, es incurable y terminal, que aparece con mayor frecuencia en personas mayores de 65 años. Los síntomas como una entidad nosológica definida fue identificada por EmilKraepelin mientras que la neuropatología característica fue observada por primera vez por Alois Alzheimer en 1906.
Por lo general, el síntoma inicial es la inhabilidad de adquirir nuevas memorias, pero sueleconfundirse con actitudes relacionadas con la vejez o al estrés. Ante la sospecha de Alzheimer, el diagnostico se realiza con evaluaciones de conducta y cognitivas, así como neuroimagenes. A medidade que progresa la enfermedad, aparecen confusión mental, irritabilidad y agresión, cambios de humor, trastornos del lenguaje, pérdida de memoria de largo plazo y una predisposición a aislarse a medidaque los sentidos del paciente declinan. Gradualmente se pierden las funciones biológicas que finalmente conllevan a la muerte.
La causa del Alzheimer permanece desconocida. Las investigacionessuelen asociar la enfermedad a la aparición de placas seniles y ovillos neurofibriliares. Los tratamientos actuales ofrecen moderados beneficios sintomáticos, pero no hay tratamiento que retarde o detengael progreso de la enfermedad. Para la prevención del Alzheimer, se han sugerido un número variado de hábitos conductuales, pero no hay evidencias publicadas que destaquen los beneficios de esasrecomendaciones, incluyendo estimulación mental y dieta balanceada.
La enfermedad de Alzheimer se considera también una tauopatia, debido a la agregación anormal de la proteína TAU. Las neuronas sanas...
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