América

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América

Superficie 42.082.483 km²
Población 930.500.404 hab.
Densidad 21,7 hab./km²
Gentilicio Americano
Subdivisiones América del Norte
América del Sur
América Central
Países
35 países[mostrar]
Dependencias
25[mostrar]
Idiomas regionales
Lenguas romances, indígenas y germánicas:
Español, inglés, portugués, francés, neerlandés, quechua, aimara, guaraní, criollo haitiano, náhuatlZona horaria UTC-10 A UTC
Ciudades más extensas San Pablo1 2
Ciudad de México3
Nueva York
Buenos Aires4
Los Ángeles5
Río de Janeiro
Chicago
Lima6
Bogotá D. C.7
Santiago8

América es el segundo continente más grande del planeta, después de Asia. Ocupa gran parte del hemisferio occidental de la Tierra. Se extiende desde el océano Glacial Ártico por el norte hasta el Cabo deHornos por el sur, en la confluencia de los océanos Atlántico y Pacífico, los cuales a su vez delimitan al continente por el este y el oeste, respectivamente.
Con una superficie de más de 42 000 000 km², es la segunda masa de tierra más grande del planeta, cubriendo el 8,3% de la superficie total del planeta y el 30,2% de la tierra emergida, y además concentra cerca del 12% de la población humana.Debido a su gran tamaño y sus características geográficas, América es dividida tradicionalmente en América del Norte, América Central, las Antillas y América del Sur.9 Algunos geógrafos consideran a América Central y las Antillas como una subregión dentro de América del Norte. Atendiendo a sus características culturales, se distinguen América Anglosajona y América Latina.
América comenzó atener un contacto masivo y significativo con el Viejo Mundo a partir de 1492 por Cristóbal Colón, aunque existen vestigios de asentamientos vikingos datados en el siglo XI, y que forman parte del patrimonio mundial de la Unesco.10 Había sido previamente denominado con el nombre Abya Yala por la etnia Kuna11 y Cem Ānáhuac por los aztecas.12
Contenido




Universalis Cosmographia, de MartínWaldseemüller (1507), fue el primer Mapamundi en denominar "América" a ese continente. El mapa cartografía el océano Pacífico y el istmo centroamericano antes del "descubrimiento" atribuido a Balboa en 1513. El mapa es conocido como el Certificado de Nacimiento de América y se encuentra en la Galería de Tesoros de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos.


Mapa de América por el cartógrafoJodocus Hondius, realizado c.1640.
La primera vez que se utilizó el nombre "América" en Europa para designar las tierras a las que llegó Colón fue en un tratado titulado Cosmographiae Introductio, redactado por Mathias Ringmann y otros para acompañar al planisferio mural Universalis Cosmographia, dibujado por el cartógrafo alemán Martín Waldseemüller, donde además, por primera vez, Américaaparecía rodeada de agua y perfectamente diferenciada de Asia, con banderas castellanas y leyendas que indicaban que aquellas tierras había sido descubiertas «per mandatum regis Castelle»- El nombre «AMERICA» aparecía sobre América del Sur, todavía separada de América del Norte por un estrecho paso interoceánico. El tratado corregía las concepciones ptolemaicas incorporando los descubrimientos deespañoles y portugueses, pero titulaba al nuevo continente América en honor a Américo Vespucio a quien tanto el tratado como el mapa atribuían el descubrimiento.13 14 15 Vespucio, navegante de origen florentino que realizó algún viaje al servicio de España, fue probablemente el primer europeo en proponer que esas tierras eran en realidad un continente nuevo y no parte de Asia como pensaba CristóbalColón. Siguiendo la línea de los otros continentes con nombre femenino, se latinizó el nombre del explorador y se feminizó, resultando "América".16 Gracias al desarrollo de la imprenta, las denominaciones de Waldseemüller se divulgaron rápidamente en los círculos científicos de Europa.17
Para referirse a las islas y toda la masa continental del hemisferio occidental, el geógrafo de origen flamenco...
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