Amazonia sin mitos

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LA AMAZONIA SIN MITOS

"Não quero flores no meu enterro, pois sei que irão arrancá-las das florestas... " Chico Mendes

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LA AMAZONIA SIN MITOS

PROLOGO
La cerámica más antigua del hemisferio occidental se encontró cerca de Santarem, Brasil, en la cuenca amazónica. En unas pocas hectáreas de ese vasto laboratorio del mundo hay más especies de árboles nativos que en toda América delNorte, y en una sola de ellas viven tantas especies de hormigas como todas las de Inglaterra. Su superficie, que ocupa solamente el siete por ciento de la Tierra, constituye más de la mitad, del patrimonio biológico del mundo. Sus ríos tienen la quinta parte de toda el agua dulce del planeta, y el sistema hídrico del Amazonas es el tributario mayor de todos los océanos. Más de 20 millones de personasviven en ese enclave de fascinación, poblado de mitos milenarios y simplificaciones fantásticas que han terminado por confundirse con la realidad. Es, en la imaginación del mundo, el último reducto del paraíso terrenal. Y sin embargo, es un paraíso en extinción, cuya agonía lenta y silenciosa es una amenaza dramática para la supervivencia de la humanidad. Siempre se creyó que el mundo se acabaríacon un cataclismo bíblico. Pero la realidad es más tremenda: el mundo empezó a acabarse hace mucho tiempo, por obra y desgracia de la degradación ambiental. Los datos son pavorosos. Se estima que cada hora desaparecen seis especies por la destrucción masiva de bosques tropicales. En sus orígenes, muchas de las tribus que habitaban las selvas amazónicas, conscientes de sus propios estragos,mudaban de residencia cada cinco años para reducir al mínimo el desgaste de su medio ambiente. Sin embargo, esta sabiduría atavica se ha ido olvidando y extinguiendo, por la acción depredatoria de intereses extraños a la región, que, destruyen año con año cinco millones de hectáreas. Es así como muchas de las dinámicas nativas de preservación y supervivencia han sido derrotadas. En la actualidad, de losseis a nueve millones de indigenas que habitaron la Amazonia secular, no quedan más que algunos grupos exiguos y dispersos. Sólo en lo que va de este siglo, 90 tribus enteras han dejado de existir. Sinembargo, en el análisisdel deterioro amazónico no se puede pasar por alto la falsa ética de los países desarrollados, que circunscriben el desastre ecológico del mundo al deterioro de los bosquestropicales. En realidad, las causas más graves provienen de aquellos mismos países: la contaminación del aire y de las aguas con toda clase de desechos, el calentamientode la atmósfera, el adelgazamiento de la capa de ozono, la amenaza del holocausto nuclear. Y la más impune de todas: la injusticia social y la pobreza crónica, que hacen estragos ambientales a lo largo y ancho del continente y, enúltima instancia, en todas las zonas marginales de los propios países desarrollados. En ese sentido, la salvación de la Amazonia no puede ser solamente una proeza colosal de sus depositarios naturales, sino una cruzada inaplazable del género humano. Este informe de la Comisión Amazónica de Desarrolloy Medio Ambiente -propuesto por la Secretaría Pro Témpore del Tratado de Cooperación Amazónica yapoyado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD)- se funda en la concepción de una Amazonia que va mas allá de la fascinación y los mitos: una Amazonia de carne y hueso, de trabajo humano, de historia humana, de rostros humanos y esperanzas y futuros humanos. Es un análisis basado no sólo en las experiencias y las tecnologías delmundo actual, sino también, y con mayor énfasis, en la sabiduría acumulada durante siglos por la Amazonia misma: la Amazonia en pie. Nuestro primer reconocimiento es a los ocho países amazónicos, por la perseverancia yel valor con que han logrado mantener vivas hasta hoy la naturaleza providencial y las riquezas culturales de la rgion. Por desgracia, esos esfuerzos descomunales y solitarios han...
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