Ambiental

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Análisis y mejora ambiental de los procesos

Tradicionalmente, las aproximaciones para la reducción de los riesgos relativos a la seguridad de las plantas químicas y sus impactos ambientales han consistido en el diseño de entornos protectivos y técnicas de tratamiento; en la actualidad, el énfasis se sitúa en nuevos procesos que sean inherentemente seguros y limpios, mediante enfoquespreventivos.

Cuando el método de gestión ambiental es el tratamiento, los procedimientos para alcanzar los objetivos son secuenciales (diseño del proceso, generación de residuos y técnicas de control). En contraste, si las consideraciones ambientales se sitúan en el centro del problema -en lugar de añadir unidades periféricas- aquellas deberán formar parte del diseño primario del proceso.

La primeraetapa es la identificación y evaluación de los efectos ambientales potenciales de los productos químicos: emisiones e impactos; la siguiente fase es la selección de materias primas y rutas químicas, en conjunción con las herramientas de análisis para una evaluación ambiental preliminar (basada en información conceptual); definido el diagrama de flujo, se consideran las opciones de minimización alnivel de las operaciones unitarias y las corrientes del proceso; por último, se realiza una evaluación comprensiva del proceso desde un punto de vista ambiental y económico.

Emisiones e impactos ambientales

La evaluación de riesgos ambientales requiere de la aplicación de herramientas sistemáticas, que combinen la estimación de los flujos de descarga (emisiones), el transporte y destino delos contaminantes en los medios receptores (niveles de inmisión), y sus efectos potenciales sobre la salud y los ecosistemas (índices de impacto); los cuales se manifiestan a diferentes escalas temporales y espaciales (globales, regionales y locales), y abarcan tanto categorías bióticas (toxicidad en los organismos vivos), como abióticas (cambio climático, capa de ozono, acidificación,eutroficación, niebla fotoquímica, residuos, etc), y de sostenibilidad económica a largo plazo (consumo y agotamiento de los recursos), .

Los contaminantes pueden clasificarse en emisiones gaseosas, vertidos líquidos y residuos sólidos, y en cuanto a inmisiones en contaminación atmosférica, de las aguas y el suelo.

Entre la fuente causante de la contaminación, el medio receptor y el impacto que originaexiste una relación más o menos compleja, que deriva del hecho que la fuente puede emitir contaminantes diversos, estos provienen de más de una fuente, pueden estar presentes en varios medios y originar distintos impactos.

Los riesgos, i.e. probabilidad de sufrir daños, pueden expresarse como producto del número de individuos expuestos y la probabilidad de efectos indeseables a causa de unadosis: I = N·P(d).

La evaluación total de riesgos (CRA) se basa en las diferentes categorías de impactos, que se agrupan en tres tipos: degradación estética (A), daños biológicos (B) y efectos planetarios (G), a los que se otorgan unos valores relativos según su importancia (contrapesos), y se calculan para cada fuente de impacto (i): CRA = A + B + G = (·N·P(di) + (·N·P(di) +(·(N(t)·P(di,t)·(t

Tras la evaluación cuantitativa y la comunicación de riesgos a la sociedad, la tarea deviene entonces en decidir las acciones deseables (con una combinación de lo científico, económico y sociológico); para ello, la gestión de riesgos puede apoyarse en políticas de evaluación total (CPSA) que integran la CRA con las consideraciones económicas y culturales para cada opción (j): CPSA j = CRA j+ Ej + Cj

Evaluación de riesgos ambientales: Clasificación, caracterización y valoración de impactos

Consiste en recopilar el inventario de todas las entradas y salidas de un sistema (intercambios), clasificarlos en función de los problemas ambientales conocidos para caracterizar su efecto en una base común (factores de equivalencia), y combinar los indicadores de efectos en un índice...
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