Ambiental

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Orsis 13, 1998 105-117

Efectos de la diversidad de especies en el funcionamiento de los ecosistemas
Montserrat Vilà
Universitat Autònoma de Barcelona. Centre de Recerca Ecològica i d’Aplicacions Forestals. 08193 Bellaterra (Barcelona). Spain

Manuscrito recibido en mayo de 1997 Resumen En los últimos siglos, las actividades humanas han causado extinciones e introducciones de especiescuyas consecuencias ecológicas son difíciles de valorar. En este ensayo se muestran algunos ejemplos de las implicaciones que este fenómeno ha tenido en los procesos de los ecosistemas. También se discuten estudios referentes al efecto de la riqueza de las especies. El impacto de la extinción e introducción de especies depende de su similitud con las otras especies de la comunidad. Los efectos seránmayores cuando las especies influyan en la disponibilidad y consumo de recursos y en el régimen de perturbación. Un mayor número de especies aumenta la eficiencia en el uso de recursos y además ofrece seguridad frente a cambios ambientales. Palabras clave: diversidad de especies, especies exóticas, estabilidad del ecosistema, extinción de especies. Abstract. Species diversity and ecosystemfunction During the last centuries, human activities have caused extinctions and introductions of species which ecological impacts are difficult to value. In this essay some examples of the effect of this phenomenon on ecosystem processes are shown. Some studies with regard to the effect of species richness are also discussed. The impact of species extinctions and introductions depends on thesimilarity of these species with the others from the community. Effects will be greater when species influence resource availability and use, and disturbance regime. Species richness enhances resource use efficiency and offers insurance to environmental changes. Key words: ecosystem stability, exotic species, species extinction, species diversity.

Introducción Siempre ha existido una gran fascinaciónentre los naturalistas y los biólogos sobre la diversidad de especies en los sistemas naturales y posiblemente ésta fue una de las razones de porque nos aventuramos a estudiar ecología. En todos los libros de texto de ecología encontramos capítulos dedicados al efecto de la función y de los procesos del ecosistema en la distribución y abundancia de especies. No obstante, qué podemos responder sinos hacemos la pregunta al revés: ¿Cuál es el efec-

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to de una especie en los procesos de los ecosistemas? ¿Cuáles son las consecuencias funcionales de la diversidad de especies? Estas preguntas han sido históricamente menos tratadas dado que los sistemas ecológicos se han estudiado desde dos perspectivas distintas: desde el punto de vista de laecología de poblaciones y comunidades o desde el punto de vista de los ecosistemas. Por ejemplo, existe una extensa bibliografía acerca de la diversidad biológica en la cuenca mediterránea pero no está conectada con su papel en el funcionamiento de los ecosistemas (Blondel y Aronson, 1995). Hasta la fecha no podemos generalizar si ecosistemas con climas y estructura de la vegetación parecidos tienensimilitudes funcionales. No obstante, en los últimos 5 años se ha realizado un esfuerzo importante en conectar ambas disciplinas con resultados bastante alentadores (Jones y Lawton, 1995; Schulze y Mooney, 1993; Davis y Richarson, 1995). Lawton (1994) nos alerta de que la integración entre diversidad y función puede ser muy fructífera pero heterogénea, puesto que dependerá de las especies, losprocesos y las escalas de estudio. Evidentemente, sin especies no existirían ecosistemas o si elimináramos todas las especies de un nivel trófico los procesos del ecosistema se verían deteriorados (Lawton, 1994); pero esta afirmación nos lleva al absurdo y no contribuye al progreso en ecología. Resulta trivial reconocer que las especies forman parte de los procesos de los ecosistemas en cuanto que...
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