Ambiente pelagico

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Ambiente pelágico
 
Los organismos que se encuentran en la columna de agua habitan en el ambiente pelágico. Cuando estos organismos pelágicos se encuentran sobre la plataforma continental o insular (en el caso de una Isla como Puerto Rico), entonces estos organismos son pelágicos neríticos. Aquellos organismos que  se encuentran más allá de la plataforma, en el mar abierto son pelágicosoceánicos.

Plancton y Necton
 
Dentro del ambiente pelágico existen dos grupos ecológicos bien diferenciados: el plancton y el necton. En el plancton se encuentran todos los organismos que viven suspendidos en el agua e independientes del fondo. Sin embargo, son organismos que por su débil capacidad de natación, no pueden superar los movimientos de las corrientes. De manera que son transportadospasivamente con las corrientes, a la deriva. Por otro lado, el necton, se diferencia del anterior por estar constituido por organismos que tiene mecanismos de natación, que les permite desplazarse en sentido horizontal y vertical con absoluta independencia de las corrientes.
 
Existe en el necton una  variedad organismos, entre los que se encuentran los peces pelágicos oceánicos, tales como porejemplo, los dorados (Coryphaena hippurus), varias especies de atunes (Thunnus spp.), y peces de pico, como el marlin azul (Makaira nigrican), el pez vela, (Istiophorus albicans) y el pez espada, (Xiphias gladius).  Además de un sin número de invertebrados y mamíferos marinos.

Neuston y Pleuston
 
En el ambiente pelágico se incluyen otras dos categorías que se han enfatizado recientemente porinvestigadores soviéticos: Estas son el neuston y el pleuston. La primera está formada por poblaciones de organismos que habitan la interfase océano-atmósfera. Por tanto, están estrechamente relacionados con la película superficial del agua, entre los componente están los hemípteros Halobates, protozoos, copépodos y algunos huevos de larvas de peces. En el  pleuston se agrupan ciertos animalesmarinos, mayormente hidrozoarios, donde una parte del cuerpo sobresale de la superficie del agua.  Esto implica que sus desplazamientos sean pasivos a la deriva de las corrientes y de la acción del viento. Uno de los organismos pleustónicos más conocido en le medio marino es el hidrozoario, Physalia, mejor conocida como el agua viva fragata portuguesa. La Physalia es en realidad una colonia deorganismos que posee un pólipo en forma de vejiga flotadora, que mantiene la colonia en la superficie. De ese pólipo flotador cuelgan otros pólipos en forma de tentáculos, que se encargan de atrapar el alimento. Estos son muy tóxicos y urticantes por lo que debemos evitar su contacto.
 
La definición del plancton es muy amplia por lo que se ha  clasificado en categorías más específicas de acuerdo adiferentes criterios.

Neuston y Pleuston
 
En el ambiente pelágico se incluyen otras dos categorías que se han enfatizado recientemente por investigadores soviéticos: Estas son el neuston y el pleuston. La primera está formada por poblaciones de organismos que habitan la interfase océano-atmósfera. Por tanto, están estrechamente relacionados con la película superficial del agua, entre loscomponente están los hemípteros Halobates, protozoos, copépodos y algunos huevos de larvas de peces. En el  pleuston se agrupan ciertos animales marinos, mayormente hidrozoarios, donde una parte del cuerpo sobresale de la superficie del agua.  Esto implica que sus desplazamientos sean pasivos a la deriva de las corrientes y de la acción del viento. Uno de los organismos pleustónicos más conocido en lemedio marino es el hidrozoario, Physalia, mejor conocida como el agua viva fragata portuguesa. La Physalia es en realidad una colonia de organismos que posee un pólipo en forma de vejiga flotadora, que mantiene la colonia en la superficie. De ese pólipo flotador cuelgan otros pólipos en forma de tentáculos, que se encargan de atrapar el alimento. Estos son muy tóxicos y urticantes por lo que...
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