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El esfuerzo de reproducción
Un ser vivo dispone de una cantidad limitada de energía para: sobrevivir, crecer y multiplicarse. Se denomina esfuerzo de reproducción a la fracción global de energía que un individuo emplea en la reproducción. Este esfuerzo está en función de la esperanza de reproducción futura del individuo. Así, el esfuerzo reproductor de los seres vivos de vida corta, aquellos quesuelen vivir en medios inestables, es más alto que el de los organismos de medios estables, en los cuales la reproducción es posible durante varias estaciones sucesivas

Estrategias de la «r» y de la «K»

Se pueden distinguir dos estrategias de supervivencia: la de la «r», que consiste en engendrar numerosos descendientes dedicándoles pocos esfuerzos, y la de la «K», que engendran pocosdescendientes pero les dedican muchos esfuerzos hasta completar su desarrollo.

Estrategias de supervivencia
Una población es el conjunto de individuos de la misma especie que habitan en el mismo biotopo en un momento determinado y que pueden, potencialmente, reproducirse entre sí. Las poblaciones no mantienen un número constante de individuos a lo largo del tiempo, sino que depende de factoresextrínsecos. Pero la mayoría tienen una capacidad asombrosa de aumentar su población de forma exponencial, siempre que las condiciones ambientales lo permitan.
Las especies con frecuencia tienen que competir entre ellas para ocupar un lugar en un ecosistema. A lo largo de su evolución, las distintas especies han ido desarrollando distintas estrategias que les facilitan esa competición en función delambiente cambiante o estable en que se encuentren.
Así, se distinguen dos grandes tipos de estrategias de supervivencia: la de la «r» y la de la «K», según la importancia relativa que tengan la tasa de incremento (r) y la densidad de saturación (K) en sus ciclos de vida.
| Estrategia de la «r» | Estrategia de la «K» |
Clima | Clima variable e impredecible. | Casi constante y predecible. |Mortalidad | Muy alta. Normalmente afecta a las primeras etapas del ciclo vital y a individuos jóvenes. | Más o menos constante a lo largo de la vida de los individuos. |
Tamaño de la población | Muy variable, con grandes fluctuaciones. Comunidades sin saturar. Recolonización cada año. | Muy constante, con pequeñas fluctuaciones. Comunidades saturadas. Colonización no necesaria. |
Competencia |Variable, a menudo débil. | Normalmente fuerte. |
La selección favorece | 1. Desarrollo rápido. 2. Reproducción temprana. 3. Pequeño tamaño corporal. 4. Prole muy numerosa. 5. Una reproducción por ciclo. | 1. Desarrollo lento. 2. Reproducción retardada. 3. Gran tamaño corporal. 4. Prole poco numerosa. 5. Varias reproducciones por ciclo. |
Longevidad | Corta, normalmente de menos de un año. |Larga, normalmente de más de un año. |

Las especies con estrategia de la «r»
Lirones careto
Las especies que siguen la estrategia de la «r» suelen ser microscópicas o de tamaño pequeño, como bacterias, protozoos, plantas fugaces y animales pequeños. Su población mantiene un crecimiento exponencial hasta desaparecer bruscamente cuando las condiciones cambian.
Las especies con estrategia de la«r» son típicas de lugares efímeros: charcas de lluvia, montones de tierra junto a madrigueras, rocas desnudas, zonas polares, desiertos, terrenos arados, etc. Se caracterizan por ser oportunistas o pioneras, ocupando áreas nuevas con facilidad y extendiéndose por ellas con rapidez. Colonizan los ecosistemas en las primeras etapas de su desarrollo, por lo que necesitan producir el mayor número deindividuos en el menor tiempo posible. Pero no pueden tener éxito si la competencia es fuerte, frente a organismos con estrategia de la «K».

Las especies con estrategia de la «K»Águila
Las especies con estrategia de la «K» suelen ser los animales y plantas grandes y longevos. Su población se mantiene con altibajos, pero cerca de la densidad máxima (K) en unas condiciones concretas. Por...
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