Ameba

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  • Publicado : 21 de junio de 2009
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Qu es la disentera amebiana?

El trmino disentera se emplea para designar las enfermedades infecciosas que presentan diarrea sanguinolenta. Existen diferentes microorganismos capaces de producir disentera. Cuando hablamos de disentera amebiana nos referimos a una disentera producida por un tipo de ameba: Entamoeba histolytica. Las amebas no son bacterias ni virus sino protozoos, es decir,organismos de una nica clula cuya estructura es similar a las de los animales superiores. Esto hace que sean resistentes a los antibiticos habituales porque, en general, estos realizan su accin sobre las estructuras que caracterizan a las bacterias y las diferencian de los animales superiores.

El parsito se adquiere al consumir agua o alimentos contaminados con quistes de amebas. El parsito seestablece en el intestino donde puede vivir como "comensal" sin producir enfermedad alguna, producir una inflamacin intestinal o, atravesando la pared del intestino, pasar a la sangre y producir enfermedad en otros rganos como el hgado, el pulmn o el cerebro.

La infeccin por amebas es un problema muy frecuente, extendido por todo el mundo, pero que afecta ms a los pases subdesarrollados. Globalmentepodemos decir que en el 10% de la poblacin mundial se detecta amebiasis intestinal, pero esta cifra llega al 30% en los pases poco desarrollados de los trpicos, especialmente Mxico, Amrica central y del sur, frica, India y el sudeste de Asia.
De cada diez personas con quistes de ameba en sus heces, slo una desarrolla los sntomas de la enfermedad. Esta gran discrepancia podra explicarse por laexistencia de otra especie de ameba incapaz de producir enfermedad: Entamoeba dispar, que al examen microscpico es idntica a Entamoeba histolytica.

La mortalidad no es despreciable. De hecho es, tras la esquistosomiasis y el paludismo (malaria), la enfermedad parasitaria que ms muertes causa en el mundo.

En Espaa la enfermedad no es frecuente, con menos de 50 casos anuales en los ltimos datospublicados. La inmensa mayora de los casos se desarrolla en inmigrantes procedentes de pases tropicales o subtropicales, o en turistas que han viajado a estos pases en los meses anteriores. Una pequea parte de casos proceden de establecimientos con escasas medidas de higiene, como, por desgracia, algunas residencias de ancianos. La enfermedad es tambin ms frecuente entre los varones homosexuales.Cmo se adquiere la enfermedad?

La enfermedad se adquiere a travs de la ingestin de agua o alimentos contaminados con Entamoeba histolytica. El contagio se produce siguiendo un patrn comn con muchas otras enfermedades, que se llama transmisin oral-fecal. Esto simplemente significa que se adquiere a travs de la va oral, es decir se ingiere con el agua o los alimentos y se elimina en las heces.En la naturaleza el parsito existe en dos formas o estados diferentes, una forma libre o trofozoito que es la forma activa que el parsito adopta en ambientes favorables y una forma enquistada o quiste en que se transforma cuando el medio ambiente es adverso.

Los pacientes infectados eliminan en sus heces millones de quistes de amebas diariamente, que son bastante resistentes y puedenpermanecer viables largo tiempo.

El deficiente tratamiento de las aguas fecales y la inexistencia de una red de abastecimiento de aguas de calidad, permiten que se contamine el agua que se utiliza para beber, para regar y para cocinar. Deficientes hbitos higinicos como no lavarse las manos tras la deposicin, contribuyen tambin a contaminar los alimentos durante su preparacin o manipulacin.

Cuandopor cualquier circunstancia las amebas enquistadas contaminan el agua o los alimentos y son ingeridas, son capaces de resistir el cido del estomago y pasar al intestino delgado, donde se liberan los trofozoitos producindose una nueva infeccin. Algunos trofozoitos se enquistan en el colon y se eliminan por las heces, cerrndose as el circuito
Por qu se produce?

En la mayora de las ocasiones, los...
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