Ameghiniana

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Ameghiniana
versión On-line ISSN 1851-8044
Ameghiniana v.44 n.1 Buenos Aires ene./mar. 2007
 
Un basicráneo de titanosaurio (Dinosauria, Sauropoda) del Cretácico Superior del norte de Patagonia: descripción y aportes al conocimiento del oído interno de los dinosaurios
Ariana Paulina-Carabajal1 y Leonardo Salgado2
1CONICET. Museo Carmen Funes. Av. Córdoba 55, 8318 Plaza Huincul,Neuquén.premjisaurus@yahoo.com.ar
2CONICET. Museo de Geología y Paleontología de la Universidad Nacional del Comahue, Buenos Aires 1400, 8300 Neuquén, Argentina. lsalgado@uncoma.edu.ar

Abstract. A titanosaur (Dinosauria, Sauropoda) braincase from the Upper Cretaceous of North Patagonia: description and contribution to the knowledge of the dinosaur inner ear. The braincase of a sauropod dinosaur from theUpper Cretaceous of Río Negro, Argentina, is described. The material is assigned to the clade Titanosauria and some characters that resemble the condition present in the genus Antarctosaurus such as the presence of short and wide frontals and parietals, supraoccipital knob lacking a medial groove, reduced and dorsally exposed supratemporal fenestrae, frontals fused on the midline, and a singleinterfrontal medial knob are discussed. These characters are not diagnostic and they can be found in other titanosaurs such as Rapetosaurus, Nemegtosaurus, Saltasaurus and Bonatitan. The braincase, although incomplete, is well preserved, allowing the examination of certain delicate internal structures like the inner ear, which has been exposed through bone fractures. The titanosaurian inner ear isdescribed here for the first time: it is morphologically similar to that of other sauropods such asDiplodocus and Brachiosaurus, mainly in the spatial disposition of the semicircular canals, although showing a proportionally more robust lagena. The angle between the planes on which the anterior and posterior semicircular canals lie is greater than 90º, as in other herbivorous dinosaurs, and differentfrom the theropod Allosaurus, where that angle is smaller.

Resumen. Se describe el basicráneo de un dinosaurio saurópodo, proveniente del Cretácico Superior de Río Negro, Argentina. El material se asigna al clado Titanosauria, y se discuten algunos caracteres que recuerdan la condición presente en el género Antarctosaurus tales como frontales y parietales cortos y anchos, protuberanciasupraoccipital sin un surco medial, fenestra supratemporal reducida y orientada dorsalmente, frontales fusionados en la línea media y presencia de una sola prominencia medial interfrontal. Estos caracteres no son diagnósticos y se encuentran en otros titanosaurios como Rapetosaurus, Nemegtosaurus, Saltasaurus y Bonatitan. El basicráneo, aunque incompleto, está bien preservado permitiendo el examen deciertas estructuras internas delicadas, como el oído interno que ha quedado expuesto a través de fracturas. El oído interno de un titanosaurio es aquí descrito por primera vez; éste es morfológicamente similar al de otros saurópodos como Diplodocus y Brachiosaurus, principalmente en la disposición espacial de los canales semicirculares, aunque presentando una lagena proporcionalmente más robusta. Elángulo entre los planos sobre los que se ubican los canales semicirculares anterior y posterior es mayor a 90º, como en otros dinosaurios herbívoros, y distinto al terópodo Allosaurus, donde dicho ángulo es mucho menor.

Key words. Titanosauria; Braincase; Inner ear; Upper Cretaceous; Patagonia.
Palabras clave. Titanosauria; Basicráneo; Oído interno; Cretácico Superior; Patagonia.

IntroducciónLos restos craneanos de saurópodos titanosaurios son muy escasos; sólo se conocen cráneos relativamente completos enNemegtosaurus mongoliensis Nowinski (Nowinski, 1971; Wilson, 2005), Quaesitosaurus orientalis Kurzanov y Bannikov (Kurzanov y Bannikov, 1983), ambos de la Formación Nemegt, Cretácico Superior de Mongolia, y Rapetosaurus krauseiCurry Rogers y Forster, de la Formación Maevarano,...
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