Ameria

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Hasta la llegada de los primeros europeos a finales del siglo XV el mundo no tuvo constancia de la existencia de otras culturas más allá del gran océano, a pesar de que algunos restos aparecidos ante las costas del por entonces mundo conocido hacían intuir que esto podría ser así. Antes del descubrimiento de Colón los indios americanos habían alcanzado en algunas regiones un nivel cultural muyelevado, llegando a desarrollar ciudades urbanizadas y cuidadas, conociendo ya por entonces técnicas agrícolas y artesanas, trabajaban oro, plata, madera, piedra, lana, algodón, hueso, y sobre todo hacían una cerámica excepcional. Tenían un arte espléndido manifiesto en la construcción de templos y palacios, así como en la

la elaboración de esculturas, pinturas, adornos y joyas de gran calidad.Poseían una gran organización tanto en aspectos sociales (educación, organización familiar, costumbres, convivencia, etc.) como políticos, necesario para el gobierno de los imperios más extensos como pudieran ser los aztecas o los mayas, o el buen funcionamiento de las ciudades (mayas). Se sabe que tenían amplios conocimientos científicos, así como en Arquitectura e ingeniería que les permitierondesarrollar templos, palacios, canales y presas, conocían ya la escritura, desarrollando una tipografía jeroglífica, como es el caso de los mayas; elaboraron un sistema de numeración, así como calendarios, tenían grandes conceptos sobre astronomía ya

que conocían el año solar, medicina, cirugía (operaciones de cráneo) y farmacopea. La religión era un pilar importante de sus vidas, aun teniendomuchos dioses, algunas culturas tenían la idea de un dios o principio creador e intangible, como los aztecas y los incas. Estas realizaciones materiales y espirituales indican un alto nivel cultural, que emparenta a las culturas americanas con las grandes culturas antiguas, como los egipcios o los griegos en muchos aspectos. Por lo tanto, este alto grado de desarrollo humano, con una mentalidad propia,ni europea ni oriental, rompe por completo la falsa imagen del indio salvaje y su pobre capacidad cultural antes del descubrimiento.

Para valorar correctamente las culturas americanas hay que saber que tenían carencias muy importantes, comparando con Europa o Asia. Entre las que podríamos destacar la ausencia de metales útiles (no se conoció el hierro ni apenas el bronce, que fueronfundamentales en la evolución del Viejo Mundo como espadas, arados, útiles de trabajo, etc.).No conocían la rueda y sus aplicaciones no había ningún tipo de carros, ni tampoco existía el torno del alfarero para hacer vasijas. Resulta especialmente curioso ausencia de animales de carga y tiro: Sólo en los Andes se había domesticado la llama, que además soporta poco peso y por poco tiempo.

Veamos algunosejemplos que demuestran estas afirmaciones anteriores. Hay que tener en cuenta que América es un continente muy extenso y que hubo muchas y muy diversas culturas. Destacan dos áreas principales: el mundo mexicano y el mundo peruano. Aunque Colón tomó contacto en primer lugar con los indios de las Antillas, su desarrollo era muy retrasado y son más importantes otros grupos.

(chicha) y de otrasplantas. Sin embargo, no conocían la azada para trabajar la tierra. Usaban el palo cavador. Y disponían de muchos canales para regar los cultivos, incluso hicieron suelos artificiales llamados chinampas. Hay restos también de presas y de acueductos.

Vida urbana y arquitectura: Ciudades: Muy bien planificadas, con calles, plazas y barrios bien diferenciados. Edificios: Normalmente tenían grandestemplos y pirámides. La gente noble vivía en palacios y fortalezas. En algunas culturas también se hicieron juegos de pelota y arcos monumentales. Estilos arquitectónicos: Hubo muchos estilos de construcción, pero destacan en territorio mexicano especialmente Teotihuacán, los Mayas, Monte Albán, El Tajín y Tenochtitlan. En el Perú hay restos arquitectónicos muy variados pero destacan los incas de...
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