¿America latina moderna?

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JORGE LARRAÍN, ¿América Latina moderna? Globalización e identidad, Santiago, LOM Ediciones, 2005. Por cierto, muchas son las interrogantes que surgen después de leer el último libro editado por Jorge Larraín, ¿América Latina moderna? Globalización e identidad, y algunas de ellas se refieren a la capacidad que ha tenido América Latina para construir su identidad en relación a sus propias dinámicasculturales, sociales, políticas y económicas dentro de un contexto de una trayectoria hacia una modernidad. Y, por otra parte, cómo América Latina ha reaccionado frente al proceso modernizador europeo y estadounidense que bajo distintas versiones y con disímiles contenidos se ha constituido para muchos en el referente principal a seguir, aunque, para otros, en una amenaza para su integridadidentitaria y cultural. Si es que podemos hablar en realidad de "integridad" en territorios que por definición, valga la paradoja, no tienen una definición única y limitada. Más bien todo lo contrario.El autor tratará de responder las conexiones existentes entre la modernidad, la globalización y la identidad, de manera de reflexionar sobre la situación tanto de las identidades individuales como de lasidentidades nacionales, en relación al tipo de relación que han generado estos conceptos con el postmodernismo y el neolibe-ralismo en América Latina. Cree necesario, asimismo, precisar dichos conceptos, de manera de no caer en impresiones que ha generado que no se comprenda adecuadamente la globalización y los alcances que esta genera en la sociedad y en los modos de relacionarse que tienen losindividuos en un contexto social más amplio. En esta ocasión se ha propuesto, además, esclarecer confusiones conceptuales en torno a los alcances a veces imprecisos y vagos que se tienen sobre identidad y cultura, y realizar una puesta al día de estos temas que por definición se caracterizan por su carácter escurridizo y por la complejidad al mismo tiempo de definir de una vez y para siempre laidentidad o la cultura, considerando que ambos conceptos mutan y se transforman permanentemente. Nada más difícil de asir que la identidad y la cultura, dice Larraín, pero no por ello se debe tender hacia un relativismo conceptual que lo único que genera es más confusión de la ya existente sobre la materia.Larraín parte de la premisa de que la modernidad es simultáneamente una y múltiple. Al mismotiempo, agrega, es posible hablar de múltiples modernidades dentro de una concepción interpretativa que distingue tres problemáticas que generan respuestas institucionalmente diferenciadas, las cuales permitirán abordar algunas de las principales interrogantes que plantea este sugerente trabajo sociológico. La primera de ellas se refiere a la relación existente entre modernidad y tiempo, en lamedida en que la noción temporal excede la mera referencia a un período histórico determinado y, en cambio, este es capaz de dotar de sentido a una época, dejando atrás el pasado y proyectar el futuro. Pero, agrega Larraín, aquello no basta por sí solo, ya que aún resta dilucidar contenidos y orientaciones claves de la modernidad. A este aspecto apunta el segundo de los aspectos analizados por Larraín,en el sentido de que para algunos autores como Giddens o Weber, adscritos a las teorías de la modernización, existe una única modernidad asociada a procesos de racionalización, y esta ha correspondido a Europa occidental. En términos generales, esta interpretación no concitó objeción alguna entre los sociólogos que plantearon sus teorías durante las década de los 50 y 60.Estos sostienen, entreotros aspectos, de que las sociedades latinoamericanas deben analizarse comparativamente en relación a Europa o a Estados Unidos, pues representan el "modelo ideal" al cual América Latina debe adscribirse si es que desea realmente transformarse en un continente moderno. Larraín pone en duda la inexorabilidad de dicho modelo, en tanto las necesidades o requerimientos de América Latina son otras y...
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