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América Latina tuvo como promedio en el año 2000 la tasa per cápita de muertes por accidentes de tráfico más alta del mundo (OMS)
Una importante cita sobre seguridad vial en América Latina y el Caribe que la Organización Panamericana de la Salud (OPS) va a copatrocinar en San José, Costa Rica, los días 12, 13 y 14 de septiembre, está llamada imprimir de un renovado ímpetu a los actuales esfuerzosde muchas organizaciones como la OPS para que la Región logre controlar la creciente epidemia de lesiones y muertes resultantes de los accidentes de tráfico.
Expertos de todas las entidades y organizaciones adscritas a la iniciativa de las Naciones Unidas para impulsar foros y mejorar los esfuerzos en curso confían que a partir de este 12 de septiembre en San José se logre dar un fuerte impulso ala colaboración regional para frenar la rápida progresión de las cifras de un fenómeno que en todo el mundo acaba con la vida de 1.2 millones de personas cada año y deja seriamente heridos o discapacitados a entre 20 y 50 millones de individuos.
Costos exorbitantes
Los expertos han dado relevancia periódica y puntual a destacados logros registrados en pro de la seguridad y por la prevención enalgunos países de referencia. Tal es el caso, entre otras, de las iniciativas de seguridad en el tránsito que tan extraordinarios resultados han dado en varias grandes ciudades de Colombia, Brasil, Chile y Costa Rica. Otros países también están mostrando liderazgo y capacidad contra la siniestralidad en el tránsito vehicular. En conjunto, no obstante, aún queda mucho camino por trazar en la regiónpara revertir los indicativos de una epidemiología que sigue causando enormes sufrimientos personales a las familias afectadas. Estos fenómenos también drenan las finanzas y la capacidad de las instituciones de gobierno para hacerle frente a los exorbitantes costos asociados a los accidentes de tráfico.
Información adicional:
* Magnitud del problema en América Latina y el Caribe
*Carreteras peligrosas: una epidemia oculta
Funcionarios de la OPS en las Américas y de la Organización Mundial de la Salud (OMS) afirman que más del 85% de las muertes acaecidas por accidentes de tráfico se producen en países de ingresos bajos y medios. Tanto es así, que según la OMS, la Región de América Latina tuvo en el año 2000 la tasa per cápita promedio de fatalidades por accidentes de tráfico másalta del mundo, con 26.1 muertes por 100.000 habitantes.
Un desafío regional
"Debemos tomarnos muy seriamente y como propios estos desafíos, y con un compromiso que nos lleve a reducir estas cifras porque esto se puede prevenir, y eso es incuestionable", dijo el Dr. Alberto Concha-Eastman, Consejero Regional de la OPS en Prevención de la Violencia y Seguridad Vial, durante la ConferenciaPanamericana de la OPS sobre Seguridad Vial de diciembre del 2005 en Brasilia, donde tomaron parte representantes de 16 países.
Uno de los más recientes estudios regionales sobre seguridad vial, publicado el año pasado por la División de Recursos Naturales e Infraestructura de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) publica varias estadísticas de elaboración propia sobre muertos enaccidentes de tráfico en varios países de la Región entre 1996 y el 2003. Los datos preliminares indican que Colombia, Chile y Cuba mostraron notables reducciones en las tasas de fatalidad (un 28%, 12% y 8% menos, respectivamente) durante el periodo comprendido.
Para el Dr. Concha-Eastman, el problema de las lesiones de tráfico es sintomático de una realidad no accidental que va mucho más allá de lasestadísticas sobre siniestros en automotores y motocicletas. "La seguridad vial es otra forma de inequidad social: los estratos más vulnerables de la sociedad son los más efectados", dijo.
Gobierno, industria y sociedad
La reunión de San José congregará esta semana en la capital costarricense a personal clave de diferentes carteras de gobierno de los países de la Región, incluidos oficiales y...
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