America

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Las Eras geológicasEra Azoica (sin vida): también denominada Arcaica, se inició con la aparición del planetaTierra hace 4600 millones de años. Aunque la corteza terrestre estaba ya solidificada y sehabían formado las rocas ígneas, las altas temperaturas impidieron la aparición de la vida.Era Arqueozoica o Proterozoica: durante esta época surgieron en el agua las formas máselementales de vida.Además de las plantas inferiores aparecieron colonias de algas,amebas, etc. Se formaron también las rocas sedimentarias.Era primaria o paleozoica: se inició con la aparición de la atmósfera y la formación de lasrocas calizas. Esta era se divide en cinco diferentes períodos:Era secundaria o mesozoica: fue la era de los grandes reptiles y está dividida en tres períodosgeológicos: Triásico (220 a180millones de años), Jurásico (180 a 135 millones de años)yCretáceo (135 a 70 millones de añosEra terciaria o cenozoica: en esta era aparecieron los mamíferos al tiempo que la intensaactividad volcánica modificó la corteza terrestre. Se divide en cinco períodos geológicosEra cuaternaria o antropozoica: la duración de esta era se calcula en 1 millón de años. Secaracterizó por las glaciaciones, fenómenopor el cual una gran parte del planetase cubriócon una inmensa capa de hielo. Muchas especies desaparecieron pero surgieron algunasnuevas. Durante estaera apareció realmente el hombre (el Homo neanderthalensisy el Homosapiens




América: Relieve, hidrografía
9 de mayo de 2007 Publicado por Santiago
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Tabla de contenidos de la Geografía de América
1. Geografía deAmérica: grandes conjuntos, límites, costas y países
2. América: Relieve, hidrografía
3. América: clima y vegetación
4. América: contrastes socioeconómicos
Relieve
El relieve de América tiene dos unidades claramente diferenciadas: las cordilleras alpinas del oeste y las grandes llanuras de los escudos continentales. Dentro de estos escudos, en el extremo oeste, se elevan pequeños relieves de tipoapalachense, producto de antiguas cordilleras muy erosionadas.
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Las grandes cadenas montañosas forman un cordón que recorre de norte a sur el oeste del continente, muy cerca de la costa. Son montañas jóvenes, producto de la orogenia alpina que se encuentran en el límite entre las placas tectónicas que forman América. Estas grandes cadenas son, de norte a sur:
* Montañas Rocosas
*Sierra Madre
* Andes
Sólo en unos pocos centenares de kilómetros en América Central se pierde la continuidad de este conjunto.
Por supuesto, localmente, dentro de estos grandes conjuntos se diferencian otros menores. Dentro de las grandes cordilleras encontramos depresiones, mesetas y altiplanos. Entre las montañas y la costa encontramos surcos y sierras prelitorales, de gran importancialocal.
Las montañas más altas de América son:
* Aconcagua 6.959 m. (Argentina)
* Ojos del Salado 6.893 m. (Argentina – Chile)
* Monte Pissis 6.795 m. (Argentina)
* Nevado de Huascarán 6.746 m. (Perú)
* Volcán Llullaillaco 6.739 m. (Argentina – Chile)
* Cerro Mercedario 6.720 m. (Argentina)
* Cerro Yerupaja 6.617 m. (Perú)
* Nevado Sajama 6.542 m. (Bolivia)
* Volcán Antofalla 6.440 m.(Argentina)
* Nevado Illimani 6.438 m. (Bolivia)
Muy lejos de estas altitudes están las de América del Norte:
* McKinley 6.193 m (Alaska, EE UU)
* Orizaba o Citlaltépetl 5.743 m (México)
* Whitney 4.418 m (Washington, EE UU)
* Elbert 4.399 m (Colorado, EE UU)
Al este de este conjunto montañoso se desarrollan grandes llanuras. Las más importantes son:
* las grandes llanuras de Estados Unidos yCanadá, especialmente la llanura del río Misisipi,
* los llanos de Orinoco,
* la gran llanura amazónica,
* la Pampa argentina,
* el Gran Chaco y
* la Patagonia.
Más al este se encuentran las antiguas cordilleras erosionadas. Las más importantes son:
* la meseta Laurentiana
* los montes Apalaches, paradigma del relieve apalachense,
* la meseta de Ozark,
* el macizo de las Guayanas,
* la...
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