Aminoacidos

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¿Qué es un Aminoácido?
Los aminoácidos son las unidades elementales constitutivas de las moléculas denominadas Proteínas, son sustancias cristalinas, casi siempre de sabor dulce; tienen carácterácido como propiedad básica y actividad óptica; químicamente son ácidos carbónicos con, por lo menos, un grupo amino por molécula.

Características
* Dos aminoácidos se combinan en una reacción decondensación que libera agua formando un enlace peptídico; estos dos "residuos" de aminoácido forman un dipéptido. Si se une un tercer aminoácido se forma un tripéptido y así, sucesivamente, paraformar un polipéptido. Esta reacción tiene lugar de manera natural en los ribosomas.
* Todos los aminoácidos componentes de las proteínas son L-alfa-aminoácidos. Por lo tanto, están formados por uncarbono alfa unido a un grupo carboxilo, a un grupo amino, a un hidrógeno y a una cadena (habitualmente denominada cadena lateral o radical R) de estructura variable, que determina la identidad y laspropiedades de cada uno de los diferentes aminoácidos;
* Existen cientos de radicales por lo que se conocen cientos de aminoácidos diferentes, pero sólo 20 (actualmente se consideran 22)forman parte de las proteínas.
* La unión de varios aminoácidos da lugar a cadenas llamadas polipéptidos o simplemente péptidos, que se denominan proteínas cuando la cadena polipeptídica supera los50 aminoácidos o la masa molecular total supera las 5.000 uma(unidad de masa atómica unificada) y, especialmente, cuando tienen una estructura tridimensional estable, definida.

¿Por qué se llamanAminoácidos esenciales?
Se llaman así porque no pueden ser fabricados por nuestro cuerpo (el resto si) y deben obtenerse a través de la alimentación.
Clasificación
SEGÚN SU OBTENCIÓN

EstructuraLa estructura general de un aminoácido se establece por la presencia de un carbono central alfa unido a: un grupo carboxilo (rojo en la figura), un grupo amino (verde), un hidrógeno (en negro) y la...
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