Amnesias

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Capítulo 6 AMNESIAS

La memoria es una función sumamente compleja; de hecho, puede considerarse como la función más compleja del cerebro. Cuando se quiere encontrar "la" facultad propia de nuestro sistema cognitivo, la memoria casi siempre sale como la más opcionada. En nuestras actividades de la vida cotidiana, la memoria juega un papel fundamental: utilizamos la memoria para registrardirecciones, teléfonos, citas, fechas importantes e, incluso, para almacenar las caras de nuestros familiares o eventos fundamentales en nuestras vidas (Kopelman, 1990: 1991). Por ello, hablamos de distintos tipos de memoria: memoria visual, memoria emocional, memoria para caras, memoria de conocimientos, memoria de hechos, memoria de eventos, memoria de procedimientos, memoria de reglas, etc. En breve,cualquier actividad que se relacione de algún modo con nuestra capacidad para almacenar información, depende de nuestra memoria (Van der Linden, 1991; Baddeley, 1995). Irving Tulving, uno de los más importantes teóricos de la memoria, ha planteado que existen una gran cantidad de informaciones distintas que son almacenadas simultáneamente en muchas partes del cerebro, y a las que podemos teneracceso independiente, como fragmentos de una misma realidad (Tulving, 1998). Por ello, a partir de sus opiniones, se ha propuesto que el proceso de remembranza de un evento particular -por ejemplo, de una cena en un restaurante hace una semana-, involucra cierta cantidad de informaciones simultáneas relativas a dicha situación. Podemos recordar la hora en que fuimos, qué comimos, qué recorridoefectuamos para llegar al restaurante, con quién fuimos, cuánta gente había en las otras mesas, qué tipo de música escuchamos, etc. Esto explica que seamos capaces de recordar algunas cosas (v.gr. qué ruta tomamos para llegar al lugar), aunque nos sea imposible recordar otras (v.gr. qué comimos o si había o no música de

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NEUROPSICOLOGÍA CLÍNICA Y COGNOSCITIVA

fondo). En suma, recordamossimultáneamente mucha información relativa al evento particular, en el recobro de ese único recuerdo. A partir de todo esto, podemos rescatar tres observaciones que han sido fundamentales en las conceptualizaciones más recientes sobre el funcionamiento de la memoria; - Que los recuerdos se almacenan de manera fragmentada y simultánea en distintas zonas del cerebro. - Que podemos tener un accesoselectivo a un tipo particular de memoria. - Que pueden distinguirse tres procesos en la memoria: el registro, el almacenamiento y e\ recobro de la información. Estas observaciones son, por así decirlo, revolucionarias, en tanto que contrarían las opiniones que, en el pasado, se mantenían como verdaderas. A partir de 1885, fecha que podría tomarse como el "inicio" del estudio experimental de la memoria-a raíz de los trabajos de Ebbinghaus-, se mantenía una visión que sólo a partir de los 70 comenzó a modificarse, basada fundamentalmente en la temporalidad de dicha facultad. Durante todo este tiempo se hablaba de una memoria dividida en dos etapas: la primera, denominada memoria a corto plazo (MCP), de una duración del orden de segundos a minutos, mientras que la segunda, llamada memoria alargo plazo (MLP), era entendida como la parte consolidada de la memoria, los recuerdos que ya no se borraban fútilmente como los de la MCR De esta forma se hablaba de un proceso en el cual, para que los recuerdos de la memoria se almacenaran en la MLR debían haber sido antes registrados y almacenados como recuerdos en la MCR Pero, a partir de la década de los 70, con la observación de dos pacientes(H.M. y K.F.), que marcarían profundos cambios en las conceptualizaciones sobre la memoria, comenzó una etapa en la que esta vieja teoría se sometió a revisiones y modificaciones, cuyo paso fundamental fue el haber reconocido a la MCP y a la MLP como dos tipos distintos de memoria y no como dos etapas de una misma facultad (Ardila y cois., 1985; Baddeley, 1995; Foster, 1999; Squire, 1993; Luria,...
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