Análisis de la homogenización de la ictiofauna

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  • Publicado : 17 de febrero de 2011
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La homogenización biótica es el incremento de la similaridad de las biotas en el tiempo, causado por el remplazo de las especies nativas por especies foráneas o por la pérdida de lasespecies nativas que las hacen diferentes, principalmente como consecuencia de las actividades humanas1, 2, 3. Su ocurrencia está dada por la compleja interacción de tres procesos: la introducciónde especies foráneas, la extirpación de especies nativas y las alteraciones del hábitat que facilitan a los dos primeros1. Dependiendo de las respuestas de las especies nativas y del hábitata las introducciones de especies foráneas, tanto la diversidad local como la similaridad entre sitios pueden crecer o decrecer1,4,5, en virtud de las capacidades fisiológicas y ecológicas delas especies para adaptarse a los nuevos cambios originados por las especies foráneas y de la capacidad de estas últimas de colonizar los distintos ambientes de una región, pero en todo casose da la pérdida de diversidad a nivel regional y global (diversidad β). Esto es paradójicamente la ganancia de especies por la pérdida de diversidad: la riqueza local de especies seincrementa con la introducción de especies que son ampliamente adaptables, al mismo tiempo que la diversidad regional o global decrece a medida que las especies endémicas son conducidas a laextinción.
Aunque la invasión de especies exóticas ha sido parte natural de la historia de los ecosistemas, nunca ha ocurrido a una tasa tan acelerada como la resultante de la actividad humana6, 7,8. La historia está repleta de anécdotas sobre las desastrosas consecuencias de algunas introducciones intencionales de las cuales deberíamos aprender, pero sorprendentemente, lasintroducciones potencialmente dañinas siguen sucediendo, siendo las especies exóticas invasoras la segunda causa de amenaza y extinción de especies, precedida sólo por la pérdida de hábitat9, 10.
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