Análisis del libro: fray toribio motolinia, historia de los indios de la nueva españa*

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FRAY TORIBIO DE BENAVENTE (MOTOLINIA)
Motolinia, misionero y cronista franciscano español en México. Nació en Benavente (Zamora). Llegado
a la Nueva España en el célebre grupo de los doce, encabezado por fray Martín de Valencia, adoptó
el nombre náhuatl de Motolinia que significa “el que es pobre”. Fue guardián en varios conventos de la
Nueva España, participó en la fundación de la Puebla delos Ángeles y llegó a ser provincial del Santo
Evangelio de 1548 a 1551. A él se debe la más temprana de las crónicas franciscanas en la que describe
no poco de la antigua cultura indígena y atiende luego lo que fue el proceso de la evangelización en la
región central de México.
La fecha de su nacimiento es bastante imprecisa, pero se puede comprender entre los años 1482
y 1491. Estos límitesse pueden deducir de una afirmación suya, cuando dice haber pasado ya los
cuarenta años en 1531, aunque no se confirma la fecha exacta. Dado que no podemos afirmar la fecha
de su nacimiento, también es muy improbable determinar el año en que ingresa a la orden y toma el
hábito franciscano, pero a manera de tentativa se presenta entre los años 1491-1520.
Después de las primeras incursiones en1523 de otros tres franciscanos: Tecto, y Gante, Motolinia
es considerado para participar en el grupo de “los doce”, en la expedición encabezada por Fray Martín
de Valencia que desembarcó en San Juan de Ulúa el 13 de Mayo de 1524. Fue en el camino a México,
que al pasar por Tlaxcala toma de la lengua Náhuatl el término de Motolinia con el significado que ya
conocemos y es la forma en queinicia por integrarse a la cultura que lo recibía.
A la par de ejercer su ministerio también fungió como mediador en muchos conflictos de tipo
civil y religioso, gracias a las amplísimas facultades que el Papa Adriano VI le concedió a los misioneros
recién llegados en la bula Exponi nobis fecisti, pero no solo dirimía las controversias entre particulares,
sino que dado su genio e intelecto, en 1527fue nombrado guardián del convento de Texcoco. El
16 de abril de 1526 Motolinia asiste a la fundación de Puebla de los Ángeles y preside la celebración
eucarística. Al igual de Vasco de Quiroga, Motolinia se pronuncia en contra de la esclavitud de los
indígenas y es en 1533 cuando suscribe una carta colectiva de los franciscanos, en protesta por el hecho
de que herraban a los esclavos enGuatemala, de donde unos años más tarde (1544) fue electo como
vice-comisario de esa provincia. Para 1548 de regreso en México, es electo provincial de la Provincia
del Santo Evangelio de México, la primera que se fundó al llegar los misioneros.
Además de sus cargos, Motolinia nunca olvidó el verdadero sentido de su estancia en tierras
mexicanas y es en 1554 cuando publica su Doctrina Cristiana enlengua Mexicana y Castellana, que
contribuyó en el árduo trabajo de evangelización que emprendieron los franciscanos.
Después de una vida de entrega, amor y compromiso con su ministerio, muere en el convento
grande de San Francisco de México el 9 de Agosto de 1569.
FUENTES EMPLEADAS EN LA OBRA.
Según el estudio critico que realizó Edmundo O´Gorman a la obra de Motolinia, se puede concluirque
la Historia de los Indios de la Nueva España es un extracto y compilación de otra obra existente
conocida como Memoriales, ambas provenientes de las crónicas originales de Motolinia y que se encuentran
perdidas. Sin embargo, a pesar de no poder atribuir con certeza la autoría completa a Fray
Toribio, sí podemos asegurar que lo que en los libros se presenta es parte del extracto de su obraoriginal y prueba de ello es la epístola proemial en la que dedica la obra entera al Conde de Benavente,
lugar de nacimiento de Motolinia.
Son varios los fragmentos de la Historia de los Indios de la Nueva España que no concuerdan
con la citada obra de Memoriales, al igual que las porciones de esta última no se pueden cotejar con la
primera. Pero esto no demerita el amplio contenido que...
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