Análisis historiográfico del libro: historia geográfica, civil y natural de la isla de san juan bautista de puerto rico. escrita por: fray iñigo abbad y lasierra.

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Universidad Interamericana de Puerto Rico
Recinto Metropolitano
Programa Graduado de Historia

Análisis Historiográfico del libro: Historia Geográfica, Civil y Natural de La Isla De San Juan Bautista De Puerto Rico. Escrita por: Fray Iñigo Abbad y Lasierra.

Gustavo A. Quiñones PérezHistoriografía puertorriqueña
Prof. P. Hernández

I. Datos Biográficos del autor.

Fray Iñigo Agustín Abbad y Lasierra nació a los 17 días del mes de abril de 1745 en Lérida, España. Fue un monje benedictino que llegó a la isla de Puerto Rico allá para el año de 1773 para fungir como confesor del Obispo Jiménez Pérez. Abbad provenía de una familia perteneciente a la nobleza. Por tanto,vivía rodeado de individuos muy cultos y tenía acceso a los libros de la época. Este monje estudió en varias universidades como la Universidad de Zaragoza, el Colegio de San Juan del Poyo y en la Universidad de Hirache donde recibió los títulos de Maestro en Artes y Doctor en Teología y Cánones. Para la segunda mitad del siglo XVIII el sacerdote Manuel Jiménez Pérez fue nombrado Obispo para ladiócesis de Puerto Rico. Debido al respeto y admiración que tenía éste último para con Abbad, no escatimó en nombrarlo su secretario y confesor personal.
Durante su estadía en la isla, Abbad hizo varias visitas pastorales en la diócesis de Puerto Rico, que como sabemos llegaba desde la isla de mona siguiendo todo el arco de las antillas hasta llegar al Orinoco. Fue durante estas visitaspastorales -valiosísimas hoy día por la información que contienen- que el monje benedictino escribió Historia Geográfica, Civil y Natural de la Isla de San Juan Bautista de Puerto Rico. Esta obra constituye, según Adolfo de Hostos, “el primer esfuerzo serio por escribir la historia de Puerto Rico”. El conde de Floridablanca, quien en aquel entonces era un colaborador de Carlos III, ordenó a Abbada publicar dicha obra. Para Hostos el gran valor de esta obra historiográfica es el hecho de que es la primera obra sobre Puerto Rico en la que se toma en cuenta la sociología puertorriqueña .

II. Sobre la obra.
La obra está constituida de cuarenta capítulos que tocan temas de distintas disciplinas entre las que se encuentran: la Geografía, la Historia, la Política, lo naval, laflora, la fauna y los puertorriqueños como tales, entre otros.
Para hacer este análisis historiográfico utilizamos la cuarta edición del año de 1959, fecha en la que se cumplía el nonagésimo tercero aniversario de la aparición de la edición previa . Esta edición es un facsímil razonable del manuscrito original, que por aquel entonces se encontraba bajo la custodia de la Biblioteca Pública deNueva York. Contrario a la edición anterior, ésta omite los comentarios emitiditos por José Julián Acosta, con el fin de mantener la pureza de la obra. El Autor Adolfo de Hostos dice, quizás de manera sarcástica o jocosa, que los comentarios de Julián Acosta “casi triplicaron la extensión de la obra”.
Sin embargo, a pesar de esta omisión de las notas de Acosta, los editores realizaron ciertasmodificaciones importantes (sin alterar, claro está, el contenido) en esta pieza invaluable de la historiografía puertorriqueña, como por ejemplo: modernizar el texto, en términos del lenguaje para facilitar su lectura. También, se enumeraron las páginas, se enumeraron las notas al pie de página y un utilísimo índice analítico.
Por instrucciones del profesor y por cuestiones de tiempo,debíamos escoger un sólo tema de la obra de Abbad. Así las cosas, decidimos escoger el tema que trata sobre la población, el carácter las castas, las enfermedades y los usos y costumbres de los habitantes de Puerto Rico en el siglo XVIII, comprendidas en los capítulos XXX, XXXI y XXXII, respectivamente.

III. Capítulo XXX: Carácter y diferentes castas de los habitantes de la isla de San Juan de...
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