Anécdotas de john dalton

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Nació en Eaglesfield (Inglaterra) en 1766, en el seno de una familia decuáqueros (una especie de secta religiosa cuyos miembros practican el pacifismo y la no violencia y viven en la secillez y lahumildad más extremas), doctrina a la que Dalton fue fiel durante toda su vida....

La enfermedad, conocida también como "ceguera para los colores", consiste en la imposibilidad de distinguiralguno(s) de los tres colores primarios; quienes pueden apreciar sólo dos de ellos son daltónicos dicromáticos y quienes distinguen los tres, pero con una visión anormal de cada uno de ellos, son daltónicostricromáticos anómalos. Dalton no podía saber que su enfermedad se debía a la presencia de un gen alterado en el cromosoma X (y que, por tanto, heredó por vía materna) y en su afán por buscar una unaexplicación aventuró que el humor vítreo de sus ojos (el líquido que baña la cámara posterior, detrás del cristalino) estaba teñido de azul en lugar de ser transparente como en las personas de visiónnormal. Esta pigmentación haría las veces de filtro para la luz solar, absorbiendo la radiaciones de determinadas longitudes de onda antes de que llegaran a la retina.

Dalton dio orden de que,cuando muriese, se le extrajeran los globos oculares y se comprobase el color del humor vítreo. Su ayudante Josph Ransome cumplió con la voluntad del ilustre finado: el humor vítreo era tan transparentecomo el de cualquier persona con visión normal; el pobre Dalton se fue a la tumba sin tener ocasión de formular una nueva hipótesis...
Ransome decidió conservar los ojos: en la Sociedad Filosófica yCientífica de Manchester permanecen todavía, como útimo vestigio de la genialidad y el rigor de John Dalton.

¿Y por qué mencioné a Dalton en la clase de 2º de Bachillerato? Hablábamos del ADN y delos análisis genéticos en medicina forense. Les comenté que en 1995, J. Hunt y J. Molton, biólogos de la Universidad de Cambridge, tomaron una muestra celular de las retinas de Dalton con el fin de...
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