Analfabetismo

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ANFIBIOS

La clase de los anfibios agrupa a tres órdenes: el de las ranas o sapos, el de las salamandras y el de los cecílidos. La mayoría de estos animales viven en el agua como en tierra firme durante las distintas etapas de su vida. La palabra anfibio significa dos vidas. Su esqueleto es sobre todo óseo, con pocos cartílagos, su piel está casi siempre húmeda, es permeable al agua y aloxígeno, por lo cual también respiran a través de ésta. Algunas especies terrestres tienen pulmones y algunas acuáticas agallas.

Hay anfibios de diversas formas y tamaños, la mayoría son ovíparos, acostumbrados a depositar cientos de huevos en estanques o ríos. Sin embargo, hay muchas otras estrategias; por ejemplo, las ranas marsupiales llevan los huevos en la espalda, otras incuban los huevos en laboca e inclusive en sus estómagos.

Se han registrado cerca de 5.300 especies de anfibios en el mundo, de las cuales 421 están en el Ecuador. Este país se ubica como tercero en el mundo en diversidad de este grupo, superado solo por el Brasil y Colombia. En nuestro país impresiona el endemismo; por ejemplo, en la región andina, más de las tres cuartas partes de las especies son endémicas y en todo elpaís más del 60%.
Los anfibios cumplen un importante papel como depredadores y presas en los lugares que habitan; por eso estos singulares miembros de la biodiversidad favorecen el desarrollo de los países, pues regulan las poblaciones de insectos u otros animales que pueden ser plagas de cultivos o vectores de enfermedades. Los anfibios constituyen un interesante atractivo para el ecoturismo yalbergan sustancias que han sido utilizadas para elaborar medicamentos sintéticos. También pueden ser comerciados como mascotas, siempre y cuando hayan sido criados en cautiverio y bajo las normas que establece la Ley del Ecuador. Muchos anfibios del Ecuador, sobre todo los que habitan en las tierras altas, están desapareciendo en lo que se ha llamado las declinaciones de anfibios, un fenómeno quepreocupa e intriga mucho a la comunidad científica.

REPTILES

Los reptiles son animales caracterizados por su fría sangre y por tener escamas. Hay aproximadamente 8.000 especies en el mundo, de las cuales 394 viven en el Ecuador, sobre todo en los pisos altitudinales más bajos. Más del 30% de estas especies son endémicas del país, y se cree que la diversidad podría ser mayor, pues desde 1900 elritmo de descubrimiento ha sido de 1,3 especies nuevas cada año.Los reptiles del mundo pueden ser divididos en seis grandes grupos:
1.tortugas, 2. serpientes, 3. culebras ciegas, 4. cocodrilos y caimanes, 5.lagartijas e iguanas, 6. tuataras. Las tuataras solo cuentan con dos especies que viven en Nueva Zelandia, mientras los demás grupos sí habitan en el Ecuador.
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   Diversidad de reptiles enel mundo y en el Ecuador |
  | Especies en el mundo | Ecuador |
Culebras ciegas | 158 | 2 |
Lagartijas, ¡guanas y gekos | 4.557 | 153   |
Serpientes | 2.935 | 204 |
Tortugas | 294 | 30 |
Cocodrilos y caimanes | 23 | 5 |
Tuataras | 5 | 0 |
Total |  7.969 | 394 |
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INSECTOS

En el Ecuador viven más de un millón deespecies de insectos, entre los cuales 4.500 son nocturnos.

PECES

La diversidad de los peces es impresionante, pues son animales muy diferentes: caballitos de mar, tiburones, rayas, pirañas, anguilas eléctricas, corvinas, etcétera. Pese a tal variedad en su aspecto, comparten muchas características: sus hábitos exclusivamente acuáticos (aunque algunas especies pueden sobrevivir largos períodosfuera del agua), la presencia de vértebras y la reproducción por huevos.

Hay alrededor de 22.000 especies de peces que viven en los ecosistemas marinos y dulceacuícolas de todo el mundo, desde los polos hasta las profundas selvas amazónicas. En el Ecuador son el grupo de vertebrados más diverso después de las aves, pues se han registrado cerca de 1.340 especies. Entre los peces dulceacuícolas,...
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