Analisis conductual

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Análisis Conductual Aplicado al Manejo de Animales

Las interacciones entre animales y humanos a lo largo de la
evolución han tenido múltiples facetas. Utilizamos a los animales como
fuentes de alimento, materiales para fabricar diversos productos, medios
de transporte, trabajo, entretención y aún como proveedores de compañía y
afecto. Esta constante interacción implica que debemoscomprender y
predecir en alguna medida el comportamiento de los animales. Sin
embargo, hasta hace poco tiempo nuestro conocimiento acerca del
comportamiento de los animales era informal y no sistemático. Con el
desarrollo del Análisis del Comportamiento y de las ciencias del
comportamiento animal (Etología, Psicología Comparada, Ecología
Conductual), nuestra habilidad para comprender, predecir ymodificar el
comportamiento de los animales ha mejorado sustancialmente.
La tecnología del comportamiento ha sido aplicada en varias áreas del
manejo de animales:
1) En el entrenamiento de animales utilizados en una variedad de
trabajos y entretenimiento. Por ejemplo, principios de condicionamiento
clásico y operante son utilizados en el entrenamiento de perros para
detectar substanciaspsicoactivas, explosivos y sobrevivientes de tragedias
naturales, y para entrenar perros de servicio a personas con impedimentos
visuales, auditivos y motores (Prestrude & O’Shea, 1998).
Problemas de comportamiento observados en mascotas pueden ser el
resultado de condicionamiento no intencional por parte de sus dueños y
pueden ser solucionados mediante técnicas de modificación delcomportamiento. Por ejemplo, un animal que ha sido dejado en el interior
de la casa y ha orinado o defecado en su interior, puede desarrollar una
rápida asociación entre el olor del tapete o los muebles y la conducta de
orinar o defecar. Otros problemas de conducta como pedir comida en la
mesa o destruir zapatos u otras prendas de vestir, pueden haber sido
reforzados accidentalmente en forma social. Losprincipios del análisis
conductual también han sido aplicados con éxito en el perfeccionamiento
de los métodos de entrenamiento de animales en espectáculos de acuarios y
circos (ver Pryor, 1984).
2) En el manejo cotidiano de animales en zoológicos, y en
instituciones de investigación y enseñanza. En estos ambientes, se
presentan con frecuencia problemas conductuales, relacionados con lasconductas de forrajeo, conducta social, reproducción y agresión
interespecífica. Estrategias derivadas de la ecología conductual y del
análisis del comportamiento han sido utilizadas en la resolución de estos
problemas. Por ejemplo, un problema común en grupos de animales en
zoológicos es agresión entre los miembros del grupo. Un análisis detallado
de las interacciones entre los diversosmiembros del grupo puede revelar no
sólo las causas de esta agresión, sino los individuos participantes o
instigadores de dichas interacciones. Esta identificación puede facilitar la
resolución del problema mediante modificaciones al ambiente o a la
composición del grupo.
Principios de condicionamiento también han sido utilizados
eficientemente para entrenar a los animales en estas institucionespara
facilitar procedimientos como rutinas de desplazamiento, limpieza,
alimentación y cuidado médico. Por ejemplo, en la colonia de primates del
Centro Médico de Investigación Anderson (Texas, Estados Unidos), los
Correspondencia: Apartado 76879, Bogotá, Colombia. E-mail: ggerman65@yahoo.com
psicólogos entrenan rutinariamente a los animales con procedimientos de
condicionamiento operantepara obtener muestras de líquidos y tejidos, sin
recurrir a anestesia general, evitando así los peligros que representa el uso
de estas sustancias para el animal. De acuerdo con los investigadores,
animales que han sido reforzados por facilitar la ejecución de
procedimientos médicos, no dan señales de dolor o incomodidad,
característicos de animales que deben ser atrapados e inmovilizados...
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