Anemia

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Anemias

La anemia es una enfermedad en la que el numero de glóbulos rojos o la cantidad de hemoglobina (la proteína contenida de ellos que transporta el oxigeno) es inferior al normal

Los glóbulos rojos contienen la hemoglobina, una proteína que les permite transportar oxigeno desde los pulmones hacia todas las partes del cuerpo. Cuando el numero de glóbulos rojos se reduce o la cantidad dehemoglobina en estos es baja, la sangre no puede transportar un suministro adecuado de oxigeno. Una cantidad de oxigeno menor a la requerida en los tejidos produce los síntomas de la anemia.

 Causas
Las causas particulares de la anemia son numerosas, pero la mayoría se pueden agrupar en tres mecanismos fundamentales que la producen: Pérdida de sangre (hemorragia excesiva), produccióninsuficiente de glóbulos rojos o destrucción excesiva de los mismos.

La anemia puede ser causada por perdida excesiva de sangre. La perdida excesiva de sangre puede ser repentina, tal como ocurre en un accidente o durante una cirugía. Frecuentemente, la pérdida de sangre es gradual y repetitiva y, de forma característica, debida a trastornos en el tracto digestivo y urinario. La hemorragia crónicasuele conducir a niveles bajos de hierro, que empeoran la anemia

La anemia también puede resultar de una producción insuficiente de glóbulos rojos por parte del organismo. Para la producción de glóbulos rojos, se requieren muchos nutrientes.

Los más importantes son el hierro, la vitamina B12 y el acido fólico, pero el organismo también necesita pequeñas cantidades de vitamina C, riboflavina ycobre, así como un adecuado balance hormonal, sobre todo eritropoyetina (hormona que estimula la producción de glóbulos rojos).
La ausencia de estos nutrientes y hormonas hace que la producción de glóbulos rojos sea lenta e inadecuada o que estos estén deformados y sean incapaces de transportar correctamente el oxigeno. Las enfermedades crónicas también pueden afectar a la producción deglóbulos rojos.

En algunas circunstancias, la medula ósea puede ser invadida y reemplazada (por ejemplo, en caso de leucemia, linfoma o cáncer metastásico), lo que da como resultado una disminución en la producción de glóbulos rojos.

La anemia también puede producirse como consecuencia de una destrucción desproporcionada de los glóbulos rojos. Los glóbulos rojos viven normalmente cerca de 120 días.Existen células depuradoras en la medula ósea, el bazo y el hígado que detectan y destruyen los glóbulos rojos que se acercan al final de su ciclo de vida. Si los glóbulos rojos se destruyen prematuramente (hemolisis), la medula ósea intenta compensar esta pérdida produciendo con gran rapidez nuevas células. Cuando el ritmo de destrucción de los glóbulos rojos excede al ritmo de su producción,el resultado es una anemia hemolítica. Esta anemia no ocurre con tanta frecuencia como las anemias causadas por la pérdida excesiva de sangre por la disminución en la producción de glóbulos rojos.

 Síntomas y Diagnóstico

Los síntomas varían en función de la gravedad de la anemia y de la velocidad con que se desarrolle. Algunas personas con anemia leve, en particular cuando ésta sedesarrolla lentamente, pueden no mostrar ningún síntoma; otras pueden experimentar síntomas solo cuando efectúan algún ejercicio físico. Una anemia más grave puede producir síntomas aun cuando la persona está en reposo. Los síntomas son más graves cuando una anemia leve o severa tiene un curso rápido, como, por ejemplo, en el caso de una hemorragia asociada a la ruptura de un vaso sanguíneo.

Una anemialeve provoca a menudo fatiga, debilidad y palidez. Por el contrario, una anemia más grave puede cursar con desfallecimiento, vértigo, sed, sudoración, pulso débil y rápido y respiración acelerada. La anemia grave puede cursar con calambres en la parte inferior de las piernas, en especial durante el ejercicio, ahogo y dolor en el pecho sobre todo si la persona ya tiene comprometida en mayor o...
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