Anemia

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METABOLISMO

DEL

HIERRO
MARTÍN CARRERAS

E

l hierro es uno de los metales de transición más abundantes sobre la corteza terrestre. Su capacidad como aceptor y dador de electrones, por su conversión entre el estado ferroso (Fe+2) y férrico (Fe+3) lo convierte en un importante cofactor de muchas enzimas de óxido-reducción y proteínas involucradas en el transporte de oxígeno. Distribucióndel hierro

El hierro total del organismo oscila entre los 2.000 mg como límite mínimo en mujeres y puede llegar hasta 6.000 mg en los hombres. Se distribuye entre dos compartimientos, el de utilización y el de reserva. El compartimiento de utilización comprende a la hemoglobina del eritrón (donde se encuentra cerca del 80% del hierro del compartimiento funcional) y la mioglobina en el músculo(que llega aproximadamente al 20%). El resto se encuentra distribuido en enzi-

mas que lo requieren como cofactor. El hierro de reserva, o depósito, se distribuye entre el parénquima hepático, donde reside aproximadamente el 60% del hierro de reserva, y el sistema retículoendotelial (macrófagos, bazo) donde se localiza el otro 40%. El hierro circula entre el plasma y estos dos compartimientos,y llega al plasma desde la mucosa intestinal, donde es absorbido. La característica fundamental en el metabolismo de este mineral es la peculiaridad de la carencia de mecanismos específicos para su excreción. Todo el hierro que egresa del cuerpo humano lo hace desde el que se deposita en la mucosa intestinal, cuando esta se descama del epitelio del tubo digestivo. Es por ello que la regulación dela absorción del hierro es el paso crucial para determinar el estado de las reservas de hierro, y para que exista una adecuada homeostasis férrica en el organismo. Es importante notar la circulación del hierro a través de los diferentes compartimientos. El hierro absorbido deposita en su mayoría en el hígado, desde donde se libera lentamente al plasma para su utilización. Allí se depositaconjugado a la ferritina, que cuando se agrega forma gránulos de hemosiderina, pasibles de ser teñidos con azul de Prusia para su visualización a través del microscopio óptico. El sistema retículo-endotelial, en cambio, absorbe la mayoría del hierro procedente de la destrucción (fisiológica o no) de los eritrocitos. El bazo, principal órgano de la hemocateresis, contiene un importante numero de macrófagosque fagocitan a los eritrocitos senescentes y separan el hierro de su núcleo hemínico y lo liberan, lentamente, hacia

Fig. 1: Distribución y Circulación del Hierro en el adulto.

Metabolismo del Hierro

la circulación. Absorción del Hierro Existen dos formas dietarias del hierro disponibles para su absorción en el intestino proximal. La primera es la forma libre del hierro, que se hallaprincipalmente en vegetales, y la segunda es la del hierro “hemo” (o hemínico) que se encuentra principalmente en carnes rojas e hígado. Como sería de esperar, estas dos formas tienen vías diferentes de absorción a nivel duodenal. El hierro hemínico es el de más fácil absorción: hasta el 30% del hierro hemínico ingerido es absorbido. Esto ocurre gracias a un transportador en la membrana apical delenterocito, el HCP1 (Heme Carrier Protein 1) que transloca el hierro incluido en un anillo de protoporfirina desde la luz intestinal hacia el citoplasma enterocitario. El resto del metabolismo esta poco dilucidado. Se cree que parte del hierro es liberado desde el anillo protoporfirínico por la acción de hemo-oxigenasas, que separan al metal de la proteína. El resto podría ser procesado para suexportación desde el enterocito hacia el plasma y desde allí hacia el resto de la economía. Se han descrito dos proteínas con capacidad para exportar hierro hemínico: Bcrp y FLVCR, pero sus roles en el metabolismo del mineral aún no han sido aclarados satisfactoriamente. Está mucho mejor dilucidada la absorción del hierro libre. Existen sobre la membrana apical enzimas llamadas ferrirreductasas...
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