Anemia

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Anemia ferropénica
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Nombres alternativos   
Anemia por deficiencia de hierro
Definición 
Es una afección en la cual los glóbulos rojos no están suministrando el oxígeno adecuado a los tejidos corporales.Existen muchos tipos y causas de anemia. La anemia ferropénica es una disminución en el número de glóbulos rojos provocada por escasez de hierro.
Ver también: anemia ferropénica en niños
Causas, incidencia y factores de riesgo   
La anemia ferropénica es la forma más común de anemia. Aproximadamente el 20% de las mujeres, el 50% de las mujeres embarazadas y el 3% de los hombres presentandeficiencia de hierro, un componente esencial de la hemoglobina, el pigmento que transporta el oxígeno en la sangre. El hierro se obtiene normalmente a través de los alimentos de la dieta y por el reciclaje de hierro de glóbulos rojos envejecidos. Sin éste, la sangre no puede transportar oxígeno de manera efectiva y el oxígeno es necesario para el funcionamiento normal de todas las células del cuerpo.Las causas de deficiencia de hierro son: muy poco hierro en la dieta, poca absorción corporal de hierro y pérdida de sangre (incluyendo el sangrado menstrual abundante). Este problema también puede estar relacionado con la intoxicación con plomo en niños.
La anemia se desarrolla lentamente después de agotadas las reservas normales de hierro en el organismo y en la médula ósea. En general, lasmujeres tienen reservas más pequeñas de hierro que los hombres y tienen más pérdida a través de la menstruación, lo que las deja en mayor riesgo de padecer anemia que los hombres.
En los hombres y en las mujeres posmenopáusicas, la anemia generalmente es provocada por sangrado gastrointestinal asociado con úlceras, el uso de aspirina o medicamentos antinflamatorios no esteroides (AINES) o a algunostipos de cáncer (esófago, estómago, colon).
La celiaquía puede causar anemia ferropénica.
Entre los grupos de alto riesgo están:
• Mujeres en edad de procrear que presentan pérdidas de sangre por la menstruación
• Mujeres embarazadas o lactantes que tienen un aumento de los requerimientos de hierro
• Bebés, niños y adolescentes en fases de crecimiento rápido
• Personas conuna ingesta deficiente en hierro en la dieta
Los factores de riesgo relacionados con pérdidas de sangre son: úlcera péptica, uso prolongado de aspirina y cáncer de colon.
Síntomas   
• Color pálido de la piel
• Fatiga
• Irritabilidad
• Debilidad
• Dificultad respiratoria
• Dolor en la lengua
• Uñas quebradizas
• Antojos alimentarios inusuales (llamados pica)• Disminución del apetito (especialmente en niños)
• Dolor de cabeza frontal
• Coloración azul en la esclerótica (parte blanca de los ojos)
Nota: es posible que no se presenten síntomas si la anemia es leve.
Signos y exámenes  
• Hematocrito y hemoglobina bajos (mediciones de glóbulos rojos)
• Glóbulos rojos pequeños
• Ferritina sérica baja
• Nivel de hierrosérico bajo
• Capacidad total de fijación del hierro (TIBC) alta en la sangre
• Sangre en las heces (visible o microscópica)
Tratamiento   
Se debe identificar la causa de la deficiencia, particularmente en pacientes mayores, quienes son más susceptibles al cáncer intestinal.
Hay disponibilidad de suplementos orales de hierro (sulfato ferroso). El hierro se absorbe mejor con el estómagovacío, pero muchas personas no lo toleran así y pueden necesitar tomarlo con alimentos. La leche y los antiácidos pueden interferir con la absorción del hierro y no deben tomarse simultáneamente con los suplementos del mismo. La vitamina C puede aumentar la absorción y es esencial en la producción de hemoglobina.
El hierro suplementario es necesario durante el embarazo y la lactancia, ya que...
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