Anestésicos

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ANESTÉSICOS
INTRODUCCION
ANESTÉSICOS
Son aquellos compuestos que se emplean para interferir momentáneamente la percepción de sensaciones, sobre todo la del dolor. Se les clasifica en dos grandes grupos: locales, cuando sólo actúan en el sitio en que fueron aplicados, y generales, en caso de que bloqueen el reconocimiento de estímulos en todo el organismo y produzcan un estado de inconscienciatemporal.
El uso de anestésicos ya era conocido por la Medicina tradicional, aunque de forma limitada, y de acuerdo con el libro Las sustancias de los sueños: neuropsicofarmacología, del científico mexicano Simón Brailowsky Klipstein, fue hasta mediados del siglo XIX que se integró a estas sustancias como un recurso en la labor de los facultativos.
Se estima que hasta antes de esa época lascirugías se practicaban en casos de extrema emergencia, como amputaciones, drenaje de abscesos o extracción de piedras (cálculos) de la vesícula biliar. El dolor se controlaba con el consumo alcohol o drogas como el opio, así como golpes en la cabeza o estrangulación para inducir inconsciencia, aunque lo más común era sujetar al paciente entre varias personas, a fin evitar sus movimientos. Porcierto, en ese entonces tampoco había medidas de higiene ni antibióticos, de modo que era imposible evitar infecciones.
Cierto es que ya el químico británico Joseph Priestley había descubierto las propiedades analgésicas de varias sustancias gaseosas desde 1776, pero tales avances no pudieron generalizarse por la constante persecución de que eran objeto los científicos, a quienes se acusaba y condenabade brujería.
Por ello, narra Simón Brailowsky, la aplicación de anestésicos generales tuvo que esperar hasta el decenio 1840-50, cuando los odontólogos estadounidenses Horacio Wells y William Morton, cada cual por su cuenta, utilizaron altas concentraciones de óxido nitroso (el “gas hilarante” que se empleaba en las ferias para generar estados de risa incontrolable) a fin de adormecer a suspacientes y evitar complicaciones durante sus intervenciones.
Por su parte, el primer anestésico local descubierto fue la cocaína, misma que hoy se emplea ilegalmente como estimulante y que se obtiene de las hojas de la planta de coca (Erythroxylon coca). Como dato curioso, sirva decir que dos jóvenes médicos austriacos, Sigmund Freud y Karl Koller, realizaron en 1884 uno de los primeros estudiossobre los efectos de dicho compuesto. Además de confirmar sus cualidades, ésta y otras investigaciones también corroboraron el carácter adictivo de la sustancia, de modo que fue reemplazada en 1905 por otra más potente y con efectos adversos mínimos: la procaína.





ANESTESICOS LOCALES
Tienen la particularidad de bloquear la conducción de impulsos sensitivos cuando se aplican sobre la piel(ungüentos, solución o spray) o se inyectan cerca de una terminal nerviosa.
Son utilizados por una gran variedad de médicos (cirujanos, odontólogos, dermatólogos e internistas, entre otros) para adormecer aquella zona en donde se debe realizar una intervención, pero también son un recurso al alcance de cualquier persona, ya que varias de estas sustancias se encuentran en fórmulas de medicamentosde libre acceso para mitigar dolor en oídos, molestias musculares a causa de golpes e incluso el malestar en encías que sufren los bebés durante la dentición.
Cabe mencionar que, de acuerdo con su composición química, este grupo de anestésicos se subdivide en ésteres (son los más antiguos, como procaína, benzocaína, piperocaína, tetracaína y clorprocaína) y amidas (de creación reciente, entre losque destacan lidocaína, mepivacaína, prilocaína, bupivacaína, dibucaína, etidocaína y ropivacaína). A pesar de que casi todos actúan en menos de 15 minutos, la duración de su efecto varía, pues los primeros proporcionan insensibilidad de 1 a 3 horas, en tanto que los segundos de 3 a 6 horas.
Las técnicas de anestesia que se realizan con estos compuestos son:
• Local. Interrumpe temporalmente...
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