Anfibios

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Digestión de los ofidios

Debido a que las serpientes no poseen garras para sujetar a su víctima e irla engullendo lentamente, deben tragársela entera. Así, su metabolismo es muy lento y ladigestión puede durar semanas e incluso meses. La clave de la digestión reside en sus jugos gástricos y en su veneno, en el caso de las venenosas. Los jugos gástricos de estos reptiles poseen un pHextremadamente ácido y potente que les permiten digerir incluso los huesos. Además, se valen de su veneno como complemento de la digestión, ya que éste les permite romper los tejidos antes de que actúen losjugos gástricos. Al tener un metabolismo lento, se alimentan con poca frecuencia. Esta periodicidad dependerá de la edad, de la temperatura ambiental y del tamaño de la presa ingerida, por lo que elperiodo entre bocado y bocado varía de 15 días a un mes. Por ejemplo, las serpientes de gran tamaño, como las anacondas, se alimentan cada 3 ó 4 meses. La dieta de las distintas especies es relativamentevariada: en su mayoría son carnívoras y deben acechar, matar e ingerir a su presa recién muerta.

Aparato Digestivo
La cavidad oral puede aumentar de tamaño para tragar grandes presas merced a lafalta de fijación de los cuerpos de la mandíbula. Las serpientes no mastican a sus presas sino que las tragan enteras. Sus dientes, de los que poseen seis filas (cuatro superiores y dos inferiores),se utilizan para retener a la presa. Mención aparte merecen los colmillos para inyectar el veneno, son dientes que están atravesados, longitudinalmente, por un fino conducto, el cual comunica con lasglándulas del veneno. Estas son glándulas labiales modificadas, cuyo contenido es rico en enzimas, que han evolucionado en ciertas familias de serpientes. Para humedecer la cavidad oral y lubricar a lapresa para facilitar su deglución, se encuentran varias glándulas mucosas distribuidas por la boca (palatina, lingual, sublingual y labial). La lengua está depositada en una vaina situada bajo la...
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