Anfibios

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ANFIBIOS
Los anfibios (Amphibia, del griego αμφι, amphi ('ambos') y βιο, bio ('vida'), que significa "ambas vidas" o "en ambos medios") son una clase de vertebrados anamniotas (sin amnios, como los peces), tetrápodos, ectotérmicos, con respiración branquial durante la fase larvaria y pulmonar al alcanzar el estado adulto.[1] [2] A diferencia del resto de los vertebrados, se distinguen por sufriruna transformación durante su desarrollo. Este cambio puede ser drástico y se denomina metamorfosis. Los anfibios fueron los primeros vertebrados en adaptarse a una vida semiterrestre.[3]
Entre las principales adaptaciones que favorecieron la transición a la tierra se pueden nombrar el desarrollo de extremidades, pulmones, fosas nasales comunicadas a través de la cavidad bucal y órganos de lossentidos que pueden funcionar tanto fuera como dentro del medio acuático.[3] Cumplen un rol ecológico vital respecto al transporte de energía desde el medio acuático al terrestre, así como a nivel trófico al alimentarse en estado adulto, en gran medida, de artrópodos y otros invertebrados. Algunas especies de anfibios secretan a través de la piel sustancias altamente tóxicas. Estas sustanciasconstituyen un sistema de defensa frente a los depredadores.[1] [2]
Los anfibios presentan una distribución cosmopolita, encontrándose ejemplares en prácticamente todo el mundo. Sólo se ausentan en las regiones árticas y antárticas, en los desiertos más áridos y en la mayoría de las islas oceánicas.
El estudio de los fósiles pone de manifiesto que los peces de aletas carnosas o lobuladas primitivos(sarcopterigios) fueron los antecesores de los anfibios.[3]
De un grupo de estos primitivos peces derivaron los primeros tetrápodos, animales que aún conservaban agallas y escamas de pez pero que, en lugar de aletas, presentaban patas anchas y aplanadas con muchos dedos, como es el caso de los ocho y siete en las especies de los géneros Acanthostega[4] e Ichthyostega[5] respectivamente (ambosconsiderados como fósiles transicionales entre los primeros tetrápodos y los anfibios[4] [5] ). Los cambios y las adaptaciones a la vida terrestre se siguieron suscitando, entre los cuales se pueden nombrar la evolución de una lengua viscosa y protácil (empleada primordialmente en la captura de las presas), el desarrollo de glándulas cutáneas secretoras de veneno (como método de defensa), párpadosmóviles y glándulas para la limpieza, protección y lubricación de los ojos; entre otras.[3]
Los primeros anfibios (en sentido amplio) aparecieron a finales del período Devónico (en la Era Paleozoica), hace aproximadamente 350 millones de años.[6] [2] [7] Los anfibios primitivos de los que se dispone un conocimiento más amplio son los llamados temnospóndilos, los cuales representan uno de los gruposmás importantes de tetrápodos. Presentaron muy variadas formas a lo largo de su historia evolutiva, prosperando desde el período Carbonífero hasta principios del Pérmico y extendiendo su linaje hasta comienzos del Cretácico.[8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] Algunos alcanzaron tallas que sobrepasaban los 4 metros de longitud, como es el caso de los géneros Paracyclotosaurus[16] y Cyclotosaurus.Los registros fósiles más antiguos de anfibios modernos (Lissamphibia) corresponden al Triásico Inferior[17] , siendo aún incierto el origen del grupo.[18] Las discusiones actuales se centran en tres hipótesis: Un origen monofilético a partir de los temnospóndilos[17] [19] o de los lepospóndilos[20] [21] o bien un origen polifilético (en este caso difilético), con los caudados y anuros derivandode los temnospóndilos, mientras que los gimnofiones formarían parte de los lepospóndilos.[18] [22] [23]

Sistemática

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Cecilia.
Se estima que hoy en día viven unas 6.347 especies de anfibios repartidas en 60 familias.[24] La sistemática de los anfibios, si se toman en consideración las formas fósiles es intrincada y varía según los autores. Todos los anfibios actuales se agrupan, por...
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