Angina ludwing

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REVISTA mEDICA DE COSTA RICA y CENTROAmERICA LXVII (592) 195-198 2010

OTORRINOLARINGOLOGIA

ANGINA DE LUDwIG

Pablo Segura Corrales*

SUmmARy
Ludwig’s angina, originally described by Wilhelm Frederick von Ludwig in 1836, is a serious, potentially life-threatening infection of the neck and the floor of the mouth It is a rapidly expanding cellulitis of the floor of the mouth and ischaracterized by a brawny induration of the floor and suprahyoid region (bilaterally), with an elevation of the tongue potentially obstructing the airway. In the pre-antibiotic era, Ludwig’s angina was frequently fatal; however, antibiotics and aggressive surgical intervention have significantly reduced mortality. Before the advent of antibiotics, the mortality

associated with Ludwig’s anginaapproached 50%. Today, mortality rates are in the range of 8–10%. The most common cause of death is respiratory compromise. The bacteriology of Ludwig’s angina is polymicrobial and predominantly involves the oral flora. The organisms most often isolated in patients with the disorder are Streptococcus viridans and Staphylococcus aureus.
Palabras clave. Angina de Ludwig, Tejidos blandos

INTRODUCCIONLa angina de Ludwig es una de las infecciones de los tejidos blandos del cuello y piso de la lengua que

más afectan la vía aérea debido a su avance rápido y silencioso. Es más frecuente en niños aunque no es exclusivo de este grupo. Existen condiciones que hacen que también los adultos la presenten como la administración de inmunosupresores, las enfermedades de origen inmunitario, lostrasplantes, también se observan en grupos de riesgo como la población indígena.3. Es una patología rara y poco frecuente, muchas veces su diagnóstico es tardío lo que retrasa el tratamiento oportuno y favorece el desarrollo de complicaciones tempranas potencialmente mortales, en especial, en la vía aérea.7 Este padecimiento fue mencionado por primera vez en 1836 por

* Médico General, Área de Salud deParaíso-Cervantes.

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el Dr. Wilhelm Friedrich von Ludwig, quién lo describió como “una induración gangrenosa de los tejidos conectivos que involucran los músculos de la laringe y el piso de la boca. Esta infección se distingue por una celulitis rápidamente progresiva localizada en el espacio submandibular, que afecta el área sublingual ysubmentoniana, y los tejidos blandos del piso de la boca, sin involucrar los ganglios linfáticos.12. La mayor parte de las infecciones (70 a 90% de los casos) derivan de un foco odontogénico, como los abscesos del segundo o tercer molar, o los abscesos parafaríngeos o periamigdalinos; también se han observado después de fracturas mandibulares, laceraciones en el piso de la lengua, cuerpos extraños(piercings), linfadenitis y sialodenitis submandibular. Factores de riesgo, como: caries dentales, traumatismos, anemia de células falciformes, desnutrición, diabetes mellitus, alcoholismo e inmunosupresión, predisponen a infecciones del espacio submandibular. 16. Clínicamente, los pacientes muestran una respuesta inflamatoria sistémica en forma de fiebre, taquicardia, taquipnea, leucocitosis conneutrofilia, así como protrusión de la lengua con elevación del piso de la misma e induración blanda a la palpación, dolor cervical anterior, disfagia y ocasionalmente trismus.8. Se debe sospechar compromiso del espacio

submandibular y de la vía aérea, cuando el paciente toma posición de olfateo para maximizar la entrada de aire a los pulmones, tiene disfonía, estridor, taquipnea, y cuando usamúsculos accesorios y maneja mal las secreciones. No todos los enfermos requieren intubación; sin embargo, deben ser vigilados en cuidados intensivos, evaluando continuamente la necesidad de establecer una vía aérea definitiva. 4, 6. El estudio de elección para este problema es la tomografía de cuello, ya que permite observar la extensión de los espacios del cuello y el daño de la vía aérea antes de...
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