Animales en extinción

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Animales mexicanos de la selva húmeda
en peligro de extinción*
Alejandra Alvarado Zink
Annelies Alvarado Zink**
 
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Selva húmeda. Tom Jackson, Atlas de Biomas, Bosques tropicales, Correo del Maestro-Ediciones La Vasija, México, 2005. |
 
Las selvas húmedas son consideradas como uno de los ecosistemas más ricos en diversidad de especies. Se calcula que en ellas habita más de lamitad de la flora y fauna terrestres registradas hasta el momento. En México, la selva húmeda se conoce también como selva alta o selva tropical húmeda. Forma parte de la región tropical y se encuentra principalmente en las zonas más calientes y húmedas del país, donde la temperatura oscila entre los 20 y 26°C y llueve abundantemente. A diferencia de la selva tropical seca, que pierde sus hojas en laépoca de sequía, la vegetación en la selva tropical húmeda siempre está verde. |
 
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Figura 1. Zonas de selva húmeda en la República Mexicana. |
En nuestro país podemos encontrar selva húmeda principalmente en la península de Yucatán, en la costa del Golfo de México y en una parte de la sierra chiapaneca, así como en Tabasco y Campeche, estados que se caracterizan por ser las zonas máshúmedas no sólo de nuestro país sino de todo el mundo.1 Lamentablemente, este ecosistema está desapareciendo. En la actualidad sólo contamos con 10% de la extensión original de la selva tropical húmeda en todo el mundo. Entre las principales causas que amenazan las selvas tropicales húmedas se encuentran: • La destrucción debido a la agricultura y la ganadería, • la tala de árboles y • losincendios. Como consecuencia natural de este deterioro, muchas especies de animales que habitan la selva húmeda se encuentran en alguna de las categorías de riesgo que contempla la Norma Oficial nom 059-semarnat-2001.2 A continuación, presentamos las características de nueve de estas especies que habitan en territorio mexicano. |
 
Algunas especies de animales de la selva húmeda que se encuentrandentro de la Norma Oficial (nom 059 semarnat 2001) |
Especies de aves | Especies de mamíferos | Especies de reptiles |
Zopilote rey Sarcoramphus papa | Mono araña Ateles geoffroyi | Boa Boa constrictor |
Águila harpía Harpia harpyja | Tlacuachillo dorado Caluromys derbianus | Huizache Anelytropsis papillosus |
Tucán piquiverde Ramphastos sulfuratus | Nutria de río Lontralongicaudis | Jequillo collarejo Sphaerodactylus glaucus |

Aves Zopilote rey Esta ave, conocida también como “rey de Zope”, es la Sarcoramphus papa, especie que habita en las selvas tropicales húmedas del sur de México, principalmente desde el Istmo Tehuantepec hasta Chiapas y la parte baja de la península de Yucatán. Es una ave de gran tamaño que llega a pesar de 3 a 5 kg; mide entre 71 y 81 cm delongitud, y alcanza una envergadura (distancia entre las puntas de las alas cuando están extendidas) de dos metros. A diferencia de las otras especies de zopilotes, el plumaje del zopilote rey es blanco casi en su totalidad. Los adultos tienen la cabeza y el cuello desnudos y arrugados, y su piel en esas zonas se pigmenta de tonos  amarillos, naranjas y rojos. En la base del cuello tienen un collarde plumas grises. El resto del cuerpo es blanco y tanto el macho como la hembra presentan el mismo tipo de plumaje. |
Zopilote rey (Sarcoramphus papa). Sarcoramphus papa / Fotógrafo: Manuel Grosselet / Banco de imágenes conabio |
Los Sarcoramphus papa forman parejas monógamas. Generalmente son ambos padres los que participan en el cuidado de las crías. La hembra llega a poner en la época deprimavera de uno a dos huevos en cavidades de árboles, ya que esta especie no construye nidos. Las crías nacen con la cabeza negra y desnuda y el plumaje blanco, pero a partir de los 18 meses sus plumas se tornan completamente negras, y la desnuda cabeza se pigmenta de un color rojizo. |
 
Las crías son alimentadas por sus padres, que son aves carroñeras, es decir, comen carne de cadáveres en...
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